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28 April 2015

New Partnership with Atlanta Supports Citizenship Education and Awareness

One of the best parts about working at USCIS is helping people. Our mission extends far beyond shuffling paper and stamping forms. Our commitment to immigrants and new citizens is not limited to the confines of government buildings. The people I work with every day are dedicated to reaching out across the country to help those we serve succeed, realize their rights and responsibilities, and contribute to our great nation. That's why we're partnering with cities to help immigrants better integrate and learn what it takes to become a U.S. citizen.

As a part of our ongoing effort, I was honored to join Atlanta Mayor Kasim Reed on Thursday, April 23, at City Hall to sign a letter of agreement to strengthen local efforts to promote citizenship education and awareness.


Above: Mayor Kasim Reed (left) and USCIS Director León Rodríguez signing a letter of agreement

The Mayor and I discussed plans to establish "Citizenship Corners" at Atlanta-Fulton Public Library branches. We're also going to train librarians and other city officials about the naturalization process and our free USCIS preparation resources.

Atlanta is our fourth city partner, joining Los Angeles, Chicago, and the Metropolitan Government of Nashville and Davidson County.  I look forward to working with these cities and building relationships with additional communities - as they welcome new Americans. This latest agreement goes hand-in-hand with the plan recently published by the White House Task Force on New Americans.

Immigrants have always been important to our society. They provide new energy, ideas, and imagination, starting businesses and often working difficult jobs. That’s why it’s our duty, as an agency and a nation, to help them find their way. 

Many Americans have at least one ancestor who had to struggle to make a life here. Our job today is to ensure that no new immigrant faces that struggle alone.

As co-chair of the White House Task Force on New Americans, I encourage you all to share your own immigration story on social media using #NewAmericans.

Director León Rodríguez
U.S. Citizenship and Immigration Services

Watch video of the signing ceremony

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Nueva Colaboración con Atlanta apoya la Educación y Concienciación sobre la Ciudadanía

Uno de los mejores aspectos de trabajar en USCIS es poder ayudar a la gente. Nuestra misión se extiende mucho más allá de barajar papeles y poner sellos en los formularios. Nuestro compromiso con los inmigrantes y los nuevos ciudadanos no se limita a los confines de los edificios del gobierno. La gente con la que trabajo todos los días está dedicada a llegar a todo el país para ayudar a los que servimos a tener éxito, comprender sus derechos y responsabilidades y contribuir a nuestra gran nación. Es por eso que hemos establecido colaboraciones con las ciudades a fin de ayudar a los inmigrantes a integrarse  mejor y aprender lo que se necesita para convertirse en ciudadano estadounidense.

Como parte de nuestros esfuerzos en vigor, tuve el honor de unirme al Alcalde de Atlanta, Kasim Reed el pasado 23 de abril an la Casa Alcaldía para firmar una carta de colaboración (PDF) a fin de reforzar los esfuerzos de educación y concienciación sobre la ciudadanía


Arriba: Alcalde Kasim Reed (izquierda) y el Director de USCIS, León Rodríguez firman la Carta de Colaboración

El Alcalde y yo discutimos planes para establecer “Esquinas de Ciudadanía” en las sucursales de la Biblioteca Pública de Atlanta-Fulton. También vamos a entrenar a los bibliotecarios y otros fincionarios de la ciudad acerca del proceso de naturalización y nuestros recursos gratuitos de preparación de USCIS.

Atlanta es nuestro cuarto colaborador, uniéndose a Los Ángeles, Chicago y los Gobiernos Metropolitanos de Nashville y el Condado de Davidson.  Espero con entusiasmo trabajar con estas ciudades y la construir relaciones con comunidades adicionales a medida que dan la bienvenida a los nuevos americanos. Este último acuerdo va de acuerdo al plan publicado recientemente por el Grupo de Trabajo de la Casa Blanca sobre Nuevos Americanos (PDF).

Los inmigrantes siempre han sido importantes en nuestra sociedad. Ellos proveen nueva energía, ideas e imaginación, abriendo negocios y a menudo realizando tareas difíciles. Por eso es que nuestro deber como agencia y como nación es ayudarlos a encontrar su camino.

Muchos estadounidenses tienen a menos un antepasado que ha tenido que luchar para establecerse aquí. Nuestro trabajo es asegurar que ningún nuevo inmigrante tenga que enfrentar esa lucha solo.

Como copresidente del Grupo de Trabajo de la Casa Blanca sobre Nuevos Americanos, les exhorto a compartir sus propias historias de inmigración en las redes sociales utilizando la etiqueta   #NewAmericans.

León Rodríguez
Director
Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos


Vea el video de la ceremonia de firma

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15 April 2015

Strengthening Communities by Welcoming and Integrating Immigrants and Refugees

This was originally posted on the White House Blog.

Immigrants and refugees have come to our shores in search of opportunity and freedom since before the founding of our nation. The process of integrating into a new land – to achieve self-sufficiency, political and civic involvement, and social inclusion – can be difficult but the rewards can be immense. We are both children of immigrants and can attest to the success that stems from successful integration into the fabric of our nation.

Yesterday, we had the honor of submitting to President Obama a report from the Task Force on New Americans entitled Strengthening Communities by Welcoming All Residents: A Federal Strategic Action Plan on Immigrant and Refugee Integration. This plan outlines a robust federal immigrant and refugee integration strategy that will advance our global competitiveness and identifies ways to ensure our nation's diverse people are fully contributing to their communities, and welcomed into them.

Established by President Obama as part of the immigration accountability executive actions announced in November 2014, the Task Force is comprised of 16 federal departments, agencies, and White House offices. Its work was extensive, fast-paced and – most importantly – rewarding. To prepare this action plan, we conducted an assessment of existing federal integration initiatives, engaged with stakeholders at the local and national levels, and solicited recommendations from the public.

Our initial strategic action plan provides, for the president’s consideration, specific recommendations which are intended to help:
  • Build welcoming communities
  • Strengthen existing pathways to naturalization and promote civic engagement
  • Support skill development, foster entrepreneurship, and protect new American workers
  • Expand opportunities for linguistic integration and education
One of the most effective ways for gaining a sense of belonging is to help those in need within your community. Recognizing the positive impact of volunteer and national service, the Task Force has revitalized a New Americans Project to encourage volunteerism among all Americans, including U.S. citizens and those who are new to the nation. You can support the initiative, by visiting serve.gov/newamericans. This website provides a ZIP-code based search engine that identifies local organizations in need of volunteers.
 
Although submitting this action plan to the president was an important milestone, it is just the beginning of our work. Task Force members will begin implementing the recommendations outlined in the action plan over the coming months. Our partners can anticipate our continued engagement with key stakeholders – those who are working diligently each day in communities across the country – as we further refine and review the plan. We look forward to providing the president with an update on the Task Force’s efforts in November 2015.
 
We are proud of the work we have done to identify and establish common-sense solutions that move President Obama’s vision of building welcoming American communities that integrate immigrants and refugees forward. Immigration is an issue that is critical to our nation’s continued economic success and global leadership. Welcoming immigrants and refugees reflects our proud traditions and distinctive characteristics. We are, after all, a nation of immigrants.
 
Cecilia Muñoz is Director of the White House Domestic Policy Council. León Rodríguez is Director of U.S. Citizenship and Immigration Services.
 
(Note: This post is also available in Korean, Tagalog, Vietnamese, traditional Chinese and simplified Chinese.)

Del Blog de la Casa Blanca: Fortaleciendo a las Comunidades al Dar la Bienvenida e Integrar a los Inmigrantes y Refugiados

Publicado originalmente en el Blog de Casa Blanca

Por Cecilia Muñoz, Directora del Consejo de Políticas Nacionales de la Casa Blanca y León Rodríguez, Director de Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU. (Copresidentes, del Grupo de Trabajo del Presidente sobre las nuevas personas que viven en Estados Unidos)

Los inmigrantes y refugiados han venido a nuestro territorio en búsqueda de oportunidades y libertad desde antes de la fundación de nuestra nación. El proceso de integrarse en una tierra nueva —lograr autosuficiencia, participación política y cívica e inclusión social— puede ser difícil pero las recompensas pueden ser inmensas. Ambos somos hijos de inmigrantes y podemos atestiguar el éxito que surge de la integración completa en la fábrica de nuestra nación.

Esta mañana, tuvimos el honor de presentarle al Presidente Obama un reporte del Grupo de Trabajo sobre Nuevos Estadounidenses (PDF), llamado Fortaleciendo a las Comunidades al Darle la Bienvenida a Todos los Residentes: Un plan de acción federal y estratégico sobre la integración de inmigrantes y refugiados. Este plan describe una estrategia sólida federal de integración de inmigrantes y refugiados que desarrollará nuestra competitividad global y que identifica maneras de asegurar que las personas diversas de nuestra nación contribuyan de forma plena a sus comunidades, y que se les dé la bienvenida en ellas.

El Grupo de Trabajo, establecido por el Presidente Obama como parte de las acciones ejecutivas de responsabilidad de inmigración en noviembre de 2014, está compuesto por 16 departamentos, agencias y oficinas de la Casa Blanca federales. Su trabajo fue extensivo, de ritmo rápido, pero lo más importante es que fue gratificante. Para preparar este plan de acción, realizamos una evaluación de las iniciativas federales actuales de integración, participamos con las partes interesadas a nivel local y nacional y solicitamos recomendaciones del público.

Nuestro plan inicial de acción estratégica proporciona, para la consideración del presidente, recomendaciones específicas que tienen la intención de ayudar a:
  • construir comunidades que den la bienvenida;
  • fortalecer los caminos existentes para la naturalización y promover la participación civil;
  • apoyar el desarrollo de habilidades, fomentar las iniciativas empresariales y proteger a los nuevos trabajadores que viven en Estados Unidos; y
  • expandir las oportunidades para la integración y educación lingüística.
Una de las maneras más efectivas de obtener un sentido de pertenencia es ayudar a aquellos que lo necesitan en la comunidad. El Grupo de Trabajo, que reconoce el impacto positivo del servicio de voluntarios y nacional, ha revitalizado un nuevo proyecto para personas que viven en Estados Unidos para alentar al voluntariado entre todas las personas que viven en Estados Unidos, incluidos los ciudadanos de EE. UU. y aquellos que son nuevos en la nación. Puede apoyar la iniciativa al visitar www.serve.gov/NewAmericans. Este sitio web proporciona un código postal con base en el motor de búsqueda que identifica organizaciones locales que necesitan voluntarios.

Si bien la presentación de este plan de acción ante el presidente fue un hito importante, es tan solo el comienzo de nuestro trabajo. Los miembros del Grupo de Trabajo comenzarán implementando las recomendaciones descritas en el plan de acción en los próximos meses. Nuestros socios pueden anticipar nuestro compromiso continuo con las partes interesadas clave —aquellos que trabajan de forma diligente cada día en las comunidades de todo el país— a medida que refinamos y revisamos más el plan. Esperamos con interés proporcionarle al presidente una actualización de los esfuerzos del Grupo de Trabajo en noviembre del 2015.

Estamos orgullosos del trabajo que hemos realizado para identificar y establecer soluciones de sentido común que cambian la visión del Presidente Obama de construir comunidades de Estados Unidos que den la bienvenida e integren a los inmigrantes y refugiados para progresar. La inmigración es un problema que es crítico para el éxito económico continuo de nuestra nación y para el liderazgo global. Al darle la bienvenida a inmigrantes y refugiados, reflejamos nuestras orgullosas tradiciones y características distintivas. Al fin y al cabo, somos una nación de inmigrantes.

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02 April 2015

Get to Know myUSCIS

Earlier this year, we introduced myUSCIS, a new way for anyone to get answers to immigration questions and find immigration options. In designing this service, we asked you how you want to interact with us, and what kinds of tools would be most effective. myUSCIS is a direct result of the feedback we received.  

All of the information is free. So are all USCIS forms. There is no need to pay anyone to get a USCIS form or get general immigration information that is available online. Visit uscis.gov/avoidscams to learn how to recognize and avoid immigration scams and find authorized legal service providers if you need additional help.  

Our goal is to provide a convenient source for trusted information that you can get anytime, anywhere and on any device.  

We are rolling out myUSCIS in phases. In the first phase, the resources include:

  • Ask a Question, Get a Trusted AnswerYou can ask a general immigration question in your own words, and let us know if the answer was helpful.
  • Find Immigration Options Specific to You
    You can answer a few questions about yourself and then explore the options that might be available to you. 
We are already building the next tools. Throughout the design and development process, we will continue to engage customers through user testing, feedback, public engagements and social media in an effort to drive continuous improvement of myUSCIS.  

We welcome your feedback. Help us to build myUSCIS and continue to enhance the customer experience. We invite you to participate in online discussions via the USCIS Idea Community. You can also email your comments and suggestions to myuscis.support@uscis.dhs.gov. Please know that we cannot accept questions about individual immigration cases at this address. For questions about specific cases, go to Case Status Online.


Associate Director Mariela Melero
Customer Service and Public Engagement



 


Conozca myUSCIS

A principios de este año, lanzamos myUSCIS, una nueva forma para que cualquier persona pueda obtener respuestas a sus preguntas de inmigración y encontrar opciones. Al  diseñar este servicio, le preguntamos a nuestro público cómo quería  interactuar con nosotros y que tipo de herramientas sería más eficaz. myUSCIS es un resultado directo de los comentarios que recibimos.

Toda la información es gratis. Igualmente gratis son todos los formularios de USCIS. No hay necesidad de que tenga que pagar por un formulario de USCIS u obtener información general de inmigración que está disponible en línea. Visite uscis.gov/es/eviteestafas para aprender cómo reconocer y evitar las estafas de inmigración y encontrar proveedores de servicios legales autorizados si necesita ayuda adicional.

Nuestra meta es proporcionarle una fuente segura de información confiable que pueda obtener en cualquier momento, en cualquier lugar, en cada artefacto electrónico.

Estamos lanzando myUSCIS en fases. Los recursos de la primera fase, incluyen:
  • Haga una Pregunta, Obtenga un Respuesta Confiable
    Usted puede hacer preguntas generales de inmigración en sus propias palabras, y dejarnos saber si la respuesta le fue de utilidad.
  • Encuentre Opciones de Inmigración Específicas para Usted
    Usted puede contestar algunas preguntas y entonces explorar las opciones que podrían estar disponibles para usted.

Ya estamos trabajando en las próximas herramientas. A lo largo del proceso de diseño y desarrollo, vamos a seguir comunicándonos con  los clientes a través de pruebas del usuario, las opiniones, enlaces públicos y los medios de comunicación social, en un esfuerzo por impulsar la mejora continua de myUSCIS.

Agradecemos sus opiniones y comentarios. Ayúdenos a construir myUSCIS para continuar mejorando su experiencia como cliente. Le invitamos a participar en las charlas en línea a través de la Comunidad de Ideas de USCIS. Usted también puede enviar sus comentarios y sugerencias a myuscis.support@uscis.dhs.gov. Por favor, recuerde que no podemos aceptar preguntas sobre casos individuales de inmigración en esta dirección. Si tiene preguntas sobre casos específicos, vaya a Estatus de Caso en Línea.


Directora Asociada Mariela Melero
Servicio al Cliente y Enlace Público

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27 March 2015

USCIS Continúa Otorgando DACA por un Periodo de Dos Años bajo los Criterios Originales

El 16 de febrero, un tribunal federal obligó a USCIS detener los planes para ampliar los criterios de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia. Pero lo que usted quizás no sabe es que la orden del tribunal no afecta nuestra habilidad para continuar otorgando DACA bajo los criterios originales.

Esto significa que DACA aún está en efecto bajo los criterios establecidos en 2012. Si usted o alguien que conoce es elegible, entonces puede pedir DACA.

Usted aún puede pedir consideración a DACA y a la autorización de empleo por dos años, ya sea de forma inicial o renovación. 

Bajo las guías de 2012, usted puede presentar una solicitud inicial de DACA si: 
  • Era menor de 31 años de edad al 15 de junio de 2012 
  • Llegó a los Estados Unidos antes de cumplir 16 años de edad
  • Ha residido continuamente en los Estados Unidos desde el 15 de junio de 2007 hasta el presente
  • Estaba físicamente presente en los Estados Unidos el 15 de junio de 2012 y al momento de presentar su consideración para acción diferida con USCIS
  • No tenía estatus migratorio legal al 15 de junio de 2012
  • Está actualmente en la escuela, se graduó u obtuvo un certificado de finalización de escuela superior, obtuvo un certificado de desarrollo educativo general (GED, por sus siglas en inglés), o es un veterano retirado honorablemente de la Guardia Costera o las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, y 
  • No ha sido condenado por un delito grave, delito menor significativo, o tres o más delitos, y de otra manera no representa una amenaza para la seguridad nacional o la seguridad pública.
Puede pedir una renovación si cumple con los requisitos para una petición inicial de DACA y: 
  • No ha salido de los Estados Unidos sin permiso adelantado a partir del 15 de agosto de 2012
  • Ha residido continuamente en los Estados Unidos desde que presentó su más reciente solicitud de DACA que le fue aprobada, y
  • No ha sido condenado por un delito grave, delito menor significativo, o tres o más delitos, y de otra manera no representa una amenaza para la seguridad nacional o la seguridad pública.
Es importante que presente su petición de renovación de 150 a 120 días antes de que caduquen su periodo actual de DACA y su autorización de empleo. Si espera, podría ser que no tengamos tiempo para procesar su caso.  No se arriesgue a dejar que caduquen su periodo de acción diferida y autorización de empleo.
 
Visite uscis.gov/acciondiferida o uscis.gov/daca para obtener toda la información que necesita para presentar una petición inicial o una renovación de DACA.
 
Como siempre, le exhorto a que evite las estafas de inmigración.  Visite uscis.gov/eviteestafas o uscis.gov/avoidscams para que aprenda a protegerse de las estafas de inmigración y cómo encontrar servicios legales autorizados.
 
DACA le permite trabajar sin miedo. Si usted es elegible, debe pedirla con confianza.
León Rodríguez
Director de USCIS

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USCIS Still Granting DACA Under Original 2012 Guidelines

On Feb. 16, 2015, a federal district court enjoined USCIS from implementing the expanded guidelines for Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA). But what you may not know is that the court order does not impact our ability to continue processing DACA requests under the original guidelines.

That means DACA is still in effect under the guidelines established in 2012. If you or someone you know if eligible, you should request DACA.

You can still request consideration of a two-year grant of DACA and work authorization for the first time or for renewal.

Under the 2012 guidelines, you may request initial DACA if you:
  • Were under the age of 31 as of June 15, 2012;
  • Came to the United States before reaching your 16th birthday;
  • Have continuously resided in the United States since June 15, 2007, up to the present time; 
  • Were physically present in the United States on June 15, 2012, and at the time of making your request for consideration of deferred action with USCIS;
  • Had no lawful status on June 15, 2012;
  • Are currently in school, have graduated or obtained a certificate of completion from high school, have obtained a general education development (GED) certificate, or are an honorably discharged veteran of the Coast Guard or Armed Forces of the United States; and
  • Have not been convicted of a felony, significant misdemeanor, or three or more other misdemeanors, and do not otherwise pose a threat to national security or public safety.
You may request renewal of DACA if you met the initial DACA guidelines and you:
  • Did not depart the United States on or after Aug. 15, 2012, without advance parole;
  • Have continuously resided in the United States since you submitted your most recent DACA request that was approved; and
  • Have not been convicted of a felony, a significant misdemeanor, or three or more misdemeanors, and do not otherwise pose a threat to national security or public safety.
It’s important to submit your renewal request 150 to120 days before your current period of DACA and employment authorization expire. If you wait, we might not have enough time to process your case. Don’t take the risk that your current deferred action and work permit will expire. 
 
Visit uscis.gov/daca or uscis.gov/acciondiferida to get all the information you need to request initial or renewal DACA.
 
As always, we encourage you to beware of immigration scams. Visit uscis.gov/avoidscams or uscis.gov/eviteestafas to learn how to protect yourself and how to find authorized legal services.
 
DACA lets you work without fear – if you are eligible, you should come forward with confidence.
 
León Rodríguez
USCIS Director

This post is also available in Korean, Vietnamese, traditional Chinese and simplified Chinese.

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