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09 September 2014

El destino de un estudiante guía sus pasos desde África a Hollywood – hasta la ciudadanía estadounidense

Mientras era un estudiante en América, Amadou Ly tenía grandes sueños, como ir a la Universidad y trabajar con computadoras. Pero nada de esto, dice, comparaba con su sueño más grande: convertirse en un ciudadano estadounidense

Ly y su madre llegaron a Nueva York desde Senegal el 10 de septiembre de 2001. El chico, de 13 años, (cuyo nombre se pronuncia Lee) era tímido y no hablaba inglés.
Un año después, su madre regresó a Senegal.  Ly voló de Nueva York a Indiana a casa de unos amigos de la familia.  En 2004 regresó a Nueva York a su primer año de escuela superior y comenzó a luchar por establecer sus propias raíces.

“¿Quién valida tus pensamientos? Tus padres. Ellos te ofrecen una red de protección, bienestar y base. Si no estás seguro de algo, tú le preguntas a tus padres,” dijo.  “Yo estaba desconectado, buscando respuestas en libros o en la Internet”.
Los amigos del club de tecnología que frecuentaba después de clases se convirtieron en su familia y pronto comenzó a sobresalir en el campo de la robótica.

En el 2006, durante su último año de escuela superior, su equipo ganó una competencia ensamblando robots. Pero Ly no pudo viajar a Atlanta con sus compañeros de equipo. No tenía una identificación oficial del gobierno.
Más importante aún, era el problema que la publicidad del premio le obligó a revelar: no tenía estatus legal en Estados Unidos.

El personal de supervisión del equipo de tecnología se las ingenió para mandar a Ly por tren y contactó a la prensa para ayudarlo a resolver su estatus de inmigración. Oficiales del gobierno hicieron un llamado al Departamento de Seguridad Nacional para que permitiera al joven quedarse en EE.UU. El periódico “The New York Times” publicó su historia.
En lugar de tener que enfrentar un proceso de deportación, Ly recibió una visa de estudiante que le permitió ir a la Universidad.

Tomó un curso de actuación para mejorar sus destrezas para hablar en público y terminó descubriendo un nuevo talento en sí mismo. Comenzó entonces a actuar en películas independientes. Después de su graduación, Ly, quien se convirtió en residente permanente legal en 2009, se mudó a California para desarrollar una carrera en Hollywood.
Hizo el papel de Henri en “Twilight Breaking Dawn: Part 2.” En el estreno de la película vistió un atuendo tradicional africano para recordarle a los niños sentirse orgullosos de quienes eran y de dónde venían.

También quiso “decirle a las personas en procesos de inmigración ‘Sí, tú eres especial’. Pueden enfrentar burlas o abuso por las ropas que visten o su acento, pero todas esas cosas les hacen especiales. Lo peor es permitir que eso detenga sus sueños. Eso es todo lo que tenemos en la vida”.
De hecho, Ly nunca perdió de vista su sueño Americano. Su camino hacia la ciudadanía le tomó 13 años, literalmente otra vida para el niño de 13 años que llegó a Nueva York la víspera del 9/11.

El 27 de agosto de 2014, recitó el Juramento de Lealtad durante una ceremonia de naturalización celebrada en Los Ángeles. La Oficina Local de Los Ángeles del Servicio de Ciudadanía e Inmigración trabajó su caso.
Amadou Ly recita el Juramento de Lealtad durante una ceremonia de naturalización en Los Ángeles celebrada el pasado 27 de Agosto.
El nuevo ciudadano estadounidense permanece actuando y dice que tiene un nuevo interés que desea explorar: un estilo de música, “Afrobeat”, integrando los sonidos de su nativo Senegal con pop, hip-hop y raggae.

"Quiero alcanzar mi máximo potencial como ser humano haciendo películas, música y trabajando en el área de la tecnología”, dice Ly. “Cada mañana le pido a Dios que me guíe hacia una vida de plenitud de potencial. Estoy aquí para dejar mi huella, devolver lo que se me ha dado y nutrir el arte. El mundo lo necesita”.

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Student’s Path Leads From Africa to Hollywood – to U.S. Citizenship

As a teenager in America, Amadou Ly dreamed of going to college and working with computers. But none of that, he says, compared to his biggest dream: becoming an American citizen.

Ly and his mother arrived in New York from Senegal on Sept. 10, 2001.

The 13-year-old (whose name is pronounced Lee) was shy and spoke no English.

A year later, his mother returned to Senegal. Ly shuttled between New York and a family friend in Indiana. He returned to New York as a high school junior in 2004, and struggled to put down roots for himself.

“Who validates your thinking? Parents. They offer a safety net, comfort and a foundation. If you’re not certain about something, you ask your parents,” he said. “I was disconnected, looking for answers in books or on the Internet.”

Friends in his after-school technology club became his family, and he excelled in robotics.

In 2006, during his senior year, his East Harlem team won a regional robot-building competition. But Ly was unable to fly with his teammates to the national finals in Atlanta. He had no government-issued identification.

More importantly, he faced a bigger problem that the publicity forced him to reveal: he had no legal status to remain in the United States.  

The staff supervising the technology club rallied to send Ly by train, and contacted the media for help on his immigration status. Public officials and others called on the Department of Homeland Security to allow him to stay in the country. The New York Times featured his story.

Rather than being deported, Ly received a foreign student visa, which enabled him to go on to college.

He took an acting class to improve his public speaking skills, and ended up finding a new talent. He began acting in independent films. After graduating, Ly – who became a legal permanent resident in 2009 -- moved to California to pursue a career in Hollywood.

He played Henri in “Twilight Breaking Dawn: Part 2.” He wore an African outfit to the 2012 premiere to remind children, he says, to be proud of who they are.

He also wanted “to tell people going through immigration that, ‘Yes, you are special.’

Because of their accent or the clothes they wear, they may be bullied or made fun of, but all those things make you special. The worst is to let [someone] stop your dream. It’s all we have in life.”

Indeed, Ly never lost sight of his American dream. His journey to citizenship took him 13 years – really, another lifetime for the 13-year-old who arrived in New York on the eve of 9/11.

On Aug. 27, 2014, he recited the Oath of Allegiance at a judicial naturalization ceremony in Los Angeles. The Los Angeles Field Office of U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) handled his case.
Amadou Ly recites the Oath of Allegiance at a naturalization ceremony in Los Angeles on Aug. 27.
 
The new American citizen is still acting, and says he is also eager to delve into a new pursuit: creating Afrobeat music merging the sounds of his native Senegal with pop, hip-hop and reggae.

“I want to reach my full potential as a human being by making movies, music and working in the technology field,” Ly says. “Every morning, I ask God to guide me towards living to my full potential. I am here to leave my mark and give back.”

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05 September 2014

From USCIS Director León Rodríguez: The Freedom to Dream

Hello Beacon readers!

On Aug. 28, I had the privilege of swearing in 30 new American citizens at a special naturalization ceremony at the Martin Luther King, Jr. Memorial in Washington. Exactly 51 years earlier, on Aug. 28, 1963, at the nearby Lincoln Memorial, Dr. King delivered his “I Have a Dream” speech to an estimated 250,000 people in one of the largest civil rights rallies in U.S. history. The “March on Washington” is credited with helping lead to passage of the Civil Rights Act of 1964, which outlawed discrimination based on race, color, religion, sex, or national origin.


USCIS Director León Rodríguez welcomed 30 new citizens during a naturalization ceremony at the Martin Luther King, Jr. Memorial on August 28.  Joining Director Rodríguez were USCIS Chief of Staff Juliet K. Choi, District Director Sarah Taylor and NPS Director Jon Jarvis.

The African-American civil rights leader – who would be slain five years later – spoke of the rights that our nation’s founders set down in the Constitution and the Declaration of Independence. Dr. King spoke of his dream of a nation where people from all races, nationalities, and beliefs could live together peacefully with equal rights. Most importantly, he expressed the belief that this nation, despite its history of slavery, could achieve that dream, calling it “deeply rooted in the American dream.”

Half a century later, standing at the memorial to Dr. King, it was my honor to administer the Oath of Allegiance to new citizens from 28 countries. When asked what becoming a U.S. citizen meant to him, one of those new citizens had earlier responded: “One day, because of this day, I might watch my child assume the highest office in the land, or achieve greatness in whichever way they see fit, because that is what this country does for people. It gives them the freedom to dream.” 

As a child of immigrants who fled oppression in Cuba and became U.S. citizens, I know that my parents, the owners of a small business, are still pursuing the American dream five decades later. They found freedom by coming to a country that guarantees the rights to life, liberty, and the pursuit of happiness. This freedom is what still leads so many new citizens, and those who aspire to be U.S. citizens, to believe that this is the country that will help them achieve their dreams.

León Rodríguez
USCIS Director

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02 September 2014

La libertad de soñar: por León Rodríguez, director de USCIS

¡Saludos, lectores de Compás!

El 28 de agosto tuve el privilegio de tomarles el juramento a 30 nuevos ciudadanos estadounidenses durante una ceremonia especial de naturalización llevada a cabo en el Monumento Martin Luther King Jr. en Washington, D.C.  Hace exactamente 51 años, el 28 de agosto de 1963, en el contiguo Monumento Lincoln, el doctor King  promulgó su discurso “Yo tengo un sueño” ante cerca de 250 mil personas, en lo que se considera una de las más grandes marchas por los derechos civiles en la historia de los Estados Unidos.  La “Marcha a través de Washington” dio paso a la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964, que prohibió la discriminación por motivos de raza, color, religión, sexo u origen nacional.

León Rodríguez, director de USCIS, dio la bienvenida a 30 nuevos ciudadanos durante una ceremonia de naturalización llevada a cabo el 28 de agosto en el Monumento Martin Luther King, Jr. Junto al director Rodríguez se encontraban la jefa de personal de USCIS, Juliet K. Choi; la directora de la oficina de distrito de USCIS en Washington, Sarah Taylor, y el director del Servicio de Parques Nacionales (NPS, por sus siglas en inglés), Jon Jarvis.
 
El líder de los derechos de los afroamericanos – quien sería asesinado cinco años más tarde – habló de los derechos que los fundadores de nuestra nación establecieron en la Constitución y en la Declaración de la Independencia.   El doctor King habló de su sueño de una nación donde las personas de todas las razas, nacionalidades y creencias pudieran vivir juntas en paz, con igualdad de derechos.  Pero más importante aún, expresó su creencia en que esta nación, a pesar de su historia de esclavitud, podría alcanzar ese sueño, al que calificó como “profundamente arraigado en el sueño americano”.

Medio siglo más tarde, parado en el monumento al Dr. King, tuve el honor de administrar el Juramento de Lealtad a nuevos ciudadanos provenientes de 28 países. Cuando más temprano en la ceremonia se le preguntó a uno de esos nuevos ciudadanos qué significaba para él convertirse en un ciudadano de los EE.UU., respondió: "Un día, gracias a este día, yo podré ver a mi hijo asumir el más alto cargo en la tierra, o alcanzar la grandeza en el modo que él mejor entienda, porque eso es lo que hace este país para las personas: les da la libertad de soñar".

Como hijo de inmigrantes que escaparon de la opresión en Cuba y se convirtieron en ciudadanos estadounidenses, sé que mis padres, propietarios de un pequeño negocio, aún siguen persiguiendo ese sueño americano cinco décadas después.  Ellos encontraron libertad al llegar a un país que garantiza el derecho a la vida, a la libertad y a la búsqueda de la felicidad.   Esta libertad es lo que aún lleva a tantos nuevos ciudadanos, y a quienes aspiran convertirse en ciudadanos estadounidenses, a creer que este es el país que les ayudará a alcanzar sus sueños.

León Rodríguez
Director de USCIS 

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21 August 2014

USCIS ofrece talleres gratuitos para educadores sobre ciudadanía; próximos seminarios en Phoenix, Nashville y Nueva York

Los programas de base comunitaria para educación de adultos juegan un rol importante en ayudar a los inmigrantes a prepararse para la ciudadanía estadounidense.  Para apoyar estos esfuerzos, USCIS ofrece talleres de adiestramiento gratuitos para mejorar las destrezas requeridas para enseñar a estudiantes inmigrantes sobre historia de Estados Unidos, civismo y el proceso de naturalización.  Desde del año 2007, hemos adiestrado a más de 10 mil educadores, directores de programas, voluntarios y representantes de organizaciones que dan servicio a inmigrantes a través del país.
 
Nuestros seminarios proveen adiestramiento para ayudar a desarrollar, mejorar y mantener un exhaustivo programa de educación de adultos sobre ciudadanía.   Los próximos eventos se llevarán a cabo el 27 y 28 de agosto en Phoenix, el 11 de septiembre en Nashville y del 29 al 30 de septiembre en la Ciudad de Nueva York.  Para más información o inscripciones, visite nuestra página de Seminarios de Adiestramiento en el Centro de Recursos de Ciudadanía

Por otra parte, en mayo pasado comenzamos una serie de talleres profundos de desarrollo profesional para educadores de adultos junto con el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles y Centros de Formación Superior del Distrito de Los Ángeles.  Cuarenta y cinco instructores locales están participando actualmente de una serie de tres partes para convertirse en maestros expertos.


Los educadores de adultos del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles durante un adiestramiento profesional en mayo de este año. (Foto: Daniel G. Lam)


Junto con el Programa de Subsidios de Ciudadanía e Integración, los adiestramientos son un componente clave en los esfuerzos de USCIS para desarrollar la capacidad de las comunidades preparando inmigrantes para la ciudadanía.  Esperamos ampliar estos talleres de adiestramiento a más ciudades durante el próximo año.  Asegúrese de visitar nuestra página de Seminarios de Adiestramiento, ya que publicamos regularmente nuevos eventos.

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USCIS Offers Free Training for Citizenship Educators; Upcoming Seminars in Phoenix, Nashville and New York

Community-based adult education programs play an important role in helping immigrants prepare for U.S. citizenship. To support these efforts, USCIS offers free training to enhance the skills needed to teach U.S. history, civics and the naturalization process to immigrant students. Since 2007, we’ve trained more than 10,000 adult educators, program directors, volunteers and representatives from immigrant-serving organizations across the country.

Our seminars provide training to help build, enhance and maintain a comprehensive adult citizenship education program. Upcoming events will be held Aug. 27-28 in Phoenix, Sept. 11 in Nashville and Sept. 29-30 in New York City. For more information or to register, visit our Training Seminars page on the Citizenship Resource Center.

Additionally, in May, we began an in-depth professional development series for adult educators with the Los Angeles Unified School District and the Los Angeles Community College District. Forty-five local instructors are now participating in this three-part series with the goal to become master teachers.


Los Angeles Unified School District adult educators in professional development training in May. (Photo: Daniel G. Lam)
 
Along with the Citizenship and Integration Grant Program, training seminars are a key component of USCIS’ efforts to build capacity in communities to prepare immigrants for citizenship. We look forward to expanding this training to more cities over the next year. Be sure to visit our Training Seminars page as new events are regularly posted. 

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14 August 2014

Job Seekers: Learn How Self Check Helps You

Whether you’re a recent graduate entering the job market for the first time or an experienced worker seeking a new job, Self Check can help.

Self Check is a free, secure, online service available to everyone over the age of 16.  Self Check accesses the same databases as E-Verify. E-Verify is an online service used by employers at more than 1.6 million hiring sites to verify the employment eligibility of new employees. However, Self Check is for you – employers cannot require you to use it.

Self Check gives you a head start in the employment eligibility process because you’ll have an opportunity to resolve potential mismatches before a new employer initiates an E-Verify query. Self Check is free and easy to use, so why not try it out today?

Want more information? Join a webinar, watch an online video or download printed materials.

All employers are required to verify the employment eligibility of everyone they hire. Job seekers are also encouraged to visit the E-Verify Employee Rights Toolkit to learn about their rights during the employment eligibility process.

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Solicitante de empleo: Conozca cómo SelfCheck puede ayudarle

No importa si es un recién graduado que entra al mundo laboral por primera vez o un trabajador experimentado en busca de un nuevo empleo, SelfCheck puede ayudarle.
 
SelfCheck es un servicio en línea gratis y seguro, que está disponible para todas las personas los mayores de 16 años.  SelfCheck accede a las mismas bases de datos que E-Verify, el servicio en línea utilizado por empleadores en más de 1.6 millones de lugares de contratación para verificar la elegibilidad de empleo de nuevos empleados.  No obstante, aunque SelfCheck está diseñado para usted, los empleadores no pueden exigirle que lo utilice.
 
Self Check le da una ventaja en el proceso de elegibilidad de empleo, ya que tendrá la oportunidad de resolver las posibles incompatibilidades en sus expedientes en las bases de datos del gobierno antes de que el nuevo empleador inicie una consulta en E-Verify.  SelfCheck es un servicio gratuito y fácil de usar.
 
¿Le gustaría obtener más información? Participe de uno de nuestros seminarios virtuales, vea vídeos en línea o descargue materiales impresos (en varios idiomas).
 
Todos los empleadores tienen que verificar la elegibilidad de empleo de los empleados que contraten.  Si usted está solicitando empleo, le recomendamos visitar el enlace Kit de E-Verify para Empleados para que conozca más sobre sus derechos durante el proceso de elegibilidad de empleo.

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