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15 December 2014

USCIS Dedicated to Promoting Citizenship and Providing Resources

On Dec. 15, I had the privilege of participating in the National Immigrant Integration Conference in Los Angeles, California. This was a dynamic convening of attendees committed to ensuring the successful integration of immigrants. I spoke to an audience of more than hundreds from across the country about the recently announced executive actions on immigration, our ongoing efforts to promote citizenship and civic integration, and how we will work with stakeholders to support these initiatives.



USCIS Director León Rodríguez with representatives Cities for Citizenship at the National Immigrant Integration Conference
 
 
Citizenship is a critical component of immigrant integration. Through policies and programs that promote citizenship, we encourage eligible individuals to consider the rights, responsibilities and opportunities of citizenship.
 
To support immigrants and service providers, USCIS has a number of online resources to assist in the immigration and naturalization process: 
  • You can find up-to-date information, and sign up for updates on President Obama’s Nov. 20 announcement on our Executive Action Web page.
  • Applicants can visit the Citizenship Resource Center to get information about the naturalization process, including applying for citizenship and studying for the test. Information is also available in Spanish.  
  • Teachers have access to a variety of educational materials, training and professional development.
  • Organizations can visit the website to learn about funding opportunities, technical assistance and government resources.
We encourage everyone to learn about the unauthorized practice of immigration law on our Avoid Scams page because “The Wrong Help Can Hurt.”
We are also working to provide new services to our customers. We will begin to accept credit cards as an option to pay the naturalization application fee and will expand the Citizenship Public Education and Awareness Initiative. This is a comprehensive, multilingual media campaign that will target major media markets in California, New York, Texas, Florida, New Jersey, Illinois, Massachusetts, Virginia, Washington and Arizona. These 10 states are home to 75 percent of all the lawful permanent residents in the country.
 
With the many upcoming changes to immigration, I want to assure you that we are building capacity and increasing staffing to sufficiently address this new workload. We will keep the public and all of our stakeholders informed as we implement these new programs over the coming months.


León Rodríguez
USCIS Director

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USCIS Comprometido con Promover la Ciudadanía y Proveer Recursos

El 15 de diciembre, tuve el privilegio de participar en la Conferencia Nacional de Integración de los Inmigrantes en Los Ángeles, California. Este fue un encuentro dinámico de  asistentes  comprometidos  con velar por la integración de los inmigrantes. Hablé ante una audiencia de cientos de personas acerca de las recientes acciones ejecutivas en materia de inmigración, nuestros esfuerzos en curso para promover la ciudadanía y la integración cívica y cómo vamos a trabajar con las partes interesadas para apoyar estas iniciativas.

 
El Director de USCIS, León Rodríguez, con representantes de Ciudades por la Ciudadanía en Conferencia Nacional de Integración de Inmigrantes.

La ciudadanía es un componente crítico en la integración de los inmigrantes. A través de políticas y programas que promuevan la ciudadanía, animamos a las personas elegibles a que consideren los derechos, responsabilidades y oportunidades de la ciudadanía. 
 
Para dar apoyo a los inmigrantes y a quienes les proveen servicios, USCIS ofrece varios recursos en línea para ayudar en el proceso de inmigración y naturalización:
  • Usted puede encontrar información actualizada sobre el anuncio del Presidente Obama el pasado 20 de noviembre en nuestra página web Acción Ejecutiva sobre Inmigración.
  • Los solicitantes pueden visitar el  Centro de Recursos de Ciudadanía para obtener información sobre el proceso de naturalización, incluyendo cómo solicitar la ciudadanía y estudiar para el examen. La información está disponible en español y en inglés.
  • Los instructores tienen acceso a variedad de materiales educativos, entrenamiento y desarrollo profesional.
  • Las organizaciones pueden visitar el sitio web para aprender acerca de oportunidades de fondos, ayuda técnica y recursos del gobierno.
  • Exhortamos al público en general a aprender acerca de la práctica no autorizada de la ley de inmigración en  nuestra página “Evite estafas” porque “La Ayuda Equivocada puede Perjudicarle”.  

También estamos trabajando para ofrecer nuevos servicios a nuestros clientes. Vamos a empezar a aceptar tarjetas de crédito como una opción para pagar la tarifa de la solicitud de naturalización y ampliaremos la Iniciativa de Educación Pública y Concienciación sobre la Ciudadanía. Se trata de una campaña de medios integral y multilingüe que se centrará en los principales mercados de los medios de comunicación en California, Nueva York, Texas, Florida, Nueva Jersey, Illinois, Massachusetts, Virginia, Washington y Arizona. Estos 10 estados son el hogar de 75 por ciento de todos los residentes permanentes legales en el país.

Con los muchos cambios que se avecinan en el área de inmigración, quiero asegurarles que estamos aumentando la capacidad y la cantidad de personal suficiente para hacer frente a esta nueva carga de trabajo. Vamos a mantener al público y todos nuestros grupos de interés informados a medida que implementamos estos nuevos programas en los próximos meses.
 
León Rodríguez
Director de USCIS

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10 December 2014

Director Rodríguez attends the Mayors Summit on Immigration Implementation with Secretary Johnson and Senior Advisor Jarrett

On Monday, December 8, I was honored to join Secretary of Homeland Security Jeh Johnson and, Valerie Jarrett, senior advisor to President Obama, at the Mayors Summit on Immigration Implementation, hosted by New York City Mayor Bill de Blasio. Mayors from large and small cities around the country came to participate, and it was a pleasure to meet with them and discuss the important work ahead.

The summit is part of the effort led by Cities United for Immigration Action, a coalition formed by mayors “to support and help implement President Obama’s executive action on immigration.”

In all, there were 18 mayors and 26 cities represented at the summit.
The Secretary provided the mayors with a brief overview of the actions announced by the President, and reiterated the Administration’s view that the administrative actions are no substitute for Congress enacting comprehensive immigration reform. 

In my remarks, I noted the importance of the existing partnerships and collaboration we have with many of the cities represented at Gracie Mansion, including working together in our outreach and public engagement efforts. Cities can be strong allies as we reach out to those seeking help from USCIS – both through the existing Deferred Action for Childhood Arrivals Program, the naturalization process, or the new efforts announced by President Obama. I had the privilege of participating in a similar dialogue with commissioners of offices of immigrant affairs and other senior staff from the cities represented at the summit.


USCIS Director León Rodríguez addresses mayors from large and small cities around the country at a summit on December 8.
 
As we continue to meet with people around the country on these issues, we want to remind potential applicants that they can find the most recent and accurate information at uscis.gov/immigrationaction (and sign up for updates), and of course, they should be mindful of scams. Working together with mayors, and other key partners and stakeholders, we can make sure the public has the information they need to make the best informed decisions.

León Rodríguez
USCIS Director

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De parte del Director de USCIS, León Rodríguez: Cumbre de Alcaldes sobre la Implementación de Medidas de Inmigración con el Secretario Johnson y la Asesora Principal Jarret

El lunes 8 de diciembre tuve el honor de unirme al Secretario de Seguridad Nacional, Jeh Johnson y a Valerie Jarrett, asesora principal del presidente Obama, en la Cumbre de Alcaldes sobre la Implementación de Medidas de Inmigración, organizada por alcalde de Nueva York, Bill de Blasio. Alcaldes de grandes y pequeñas ciudades de todo el país vinieron a participar, y fue un placer para reunirme con ellos y discutir el importante trabajo que tenemos por delante.

La cumbre es parte de un esfuerzo liderado por Ciudades Unidas para la Acción de Inmigración, una coalición creada por los alcaldes para apoyar y ayudar a implementar la acción ejecutiva sobre la inmigración del presidente Obama.

En total, 18 alcaldes y 26 ciudades estuvieron representados en la Cumbre.


El Director de USCIS, León Rodríguez, se dirige a los alcaldes de ciudades grandes y pequeñas de toda la nación durante una Cumbre celebrada el 8 de diciembre.

El Secretario proporcionó a los alcaldes una breve descripción de las acciones anunciadas por el Presidente y reiteró la opinión de la Administración de que las acciones administrativas no sustituyen la necesaria acción del Congreso para aprobar una reforma migratoria total.

En mis declaraciones, resalté la importancia de las asociaciones y la colaboración que tenemos con muchas de las ciudades que estuvieron representadas en la Mansión Gracie, incluyendo el trabajo que hacemos juntos en nuestros esfuerzos de difusión y de enlace con el público. Las ciudades pueden ser aliadas fuertes en nuestros esfuerzos para acercarnos a los que buscan la ayuda de USCIS, tanto a través del Programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, el proceso de naturalización o los nuevos esfuerzos anunciados por el presidente Obama. Tuve el privilegio de participar en un diálogo similar con los comisionados de las oficinas de asuntos de los inmigrantes y otros altos funcionarios de las ciudades representadas en la cumbre.

A medida que seguimos reuniéndonos con gente de todo el país para discutir estos temas, les recordamos a los solicitantes potenciales que pueden encontrar la información más reciente y precisa en uscis.gov/es/accionmigratoria (y registrarse para recibir actualizaciones). Por supuesto, también deben estar conscientes de las estafas.

Trabajando en conjunto con los alcaldes así como con otros socios y públicos interesadas clave, podemos asegurarnos de que el público tenga la información que necesita para tomar las decisiones mejor informadas.

León Rodríguez
Director de USCIS

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24 November 2014

Zero to double bunk beds

November is National Adoption Month. USCIS determines the eligibility and suitability of prospective parents for intercountry adoptions, and the eligibility of the children to immigrate to the United States. Two years ago, Sam and Danae Lloyd of Wasilla, Alaska, adopted four brothers, ages 6 to 9, who were living together in foster care in Hungary. The childless couple lived with the boys in Budapest for almost two months while Hungarian social workers assessed their parenting skills. Today the family of six goes hiking and hunting and even takes karate lessons together. Sam, who overhauls aircraft propellers for a living, recently started building an indoor climbing wall for the children. Here he describes how he and his wife went from “zero to double bunk beds.”

From the time my wife and I got married in 2006, we discussed adoption and the desire to provide a loving and nurturing home for children who were without one. Over the years, we worked on finding the direction and goals for our life regarding where we wanted to live, what career paths we were going to pursue, and which church family we could permanently join. Our desire to adopt grew stronger and we began taking classes and doing the paperwork that would start the process. 
The closer we came to being able to adopt, the more we needed to decide which country to adopt from. There are hundreds of programs to choose from, and millions of kids who need homes. Our hearts were pulled the most strongly by the thought of siblings being separated from each other, or not being able to find a home at all. Finally, after deciding on an international adoption and choosing the country and agency we wanted to work with, we had set our sights on adopting a sibling group of three or more.

We chose Hungary. I remembered very little about the country from my grade school days, but over the year and a half it took for us to get our house ready, finish the home study, and complete what felt like reams of paperwork, we developed an appreciation for the country and culture. I would listen to Hungarian language CDs on my way to work, and my wife would research foods and traditions.
On more than a few late nights, we worked our way through the paperwork, hoping and praying that people we never met would do their part, in the form of signatures, approvals, seals, etc. We also worried about the number of expensive documents entrusted to the mail. My family and our support group at church were very encouraging throughout the process.

Lloyd Family

Finally, we found ourselves in a hotel in Kecskemét, Hungary. We finished up our continental breakfast and anticipated a short drive to meet four boys who had grown up on the other side of the world from us and knew a different language from us. We hoped they would learn to call us Apa and Anya (Dad and Mom).

It is amazing how well we were able to communicate. There were a few times when our attempts to use Hungarian led to very confused response. The boys started to learn English. It’s hard to know what to say when your 7-year-old is marching through the metro in Budapest yelling his ABCs at the top of his lungs. And we grew to love their country, with its colorful festivals, castles and gardens. Every weekday, we introduced them to the concept of home-schooling, followed by exploring the city. The boys were adopted Sept. 29, 2012, and almost two exciting and educational months later, we left Hungary for our home in Alaska.

In retrospect, our big house in Alaska was quite a change in their climate, culture and expectations. Erno, 11, Daniel, 10, Gabor, 9, and Krizstian, 8, have adapted incredibly well, and we are thankful for them every day – though some days are more trying than others. We have decided to home-school. It’s a lot of work – a bit more than we bargained for – but the fact that we have them at home in a controlled and healthy environment has helped them grow and mature incredibly. All four boys are kind and helpful, and learning that life is about being respectful and wise, rather than getting “more stuff” or getting out of chores. They build friendships with other kids and adults through our church, and are, of course, full of energy. I don’t think that adopting is for everyone, or that everyone should go from having a box turtle and a cat to having four boys all at once, but we have no regrets.
And, besides, the boys now take care of the turtle and the cat.

De ninguna cama a camas literas

Noviembre es el Mes Nacional de Adopciones. USCIS determina la elegibilidad e idoneidad de los posibles padres para realizar adopciones entre países, así como la elegibilidad de los hijos a inmigrar a Estados Unidos.  Hace dos años, Sam y Danae Lloyd de Wasilla, Alaska, adoptaron cuatro hermanos entre las edades de 6 a 9 años, quienes vivían juntos bajo cuidado temporal en Hungría.  La pareja, que no tenía hijos, vivió junto a los niños en Budapest por cerca de dos meses mientras los trabajadores sociales húngaros evaluaban sus habilidades para ser padres.  Hoy, la familia compuesta por seis miembros hace alpinismo, cazan y hasta toman lecciones de karate juntos.  Sam, quien trabaja reparando hélices de aviones, recientemente comenzó a construir en el interior del hogar un muro de escalada para los niños.  Aquí describe cómo él y su esposa llegaron de “ninguna cama a camas literas”.

Desde que nos casamos en 2006, mi esposa y yo considerábamos la opción de adoptar y el deseo de proporcionar un hogar lleno de amor y educación a niños que no tenían uno.  Al pasar los años, trabajamos labrando un futuro y persiguiendo nuestras metas relacionadas a dónde queríamos vivir, qué caminos profesionales seguiríamos y a qué comunidad eclesiástica perteneceríamos permanentemente.   Nuestro deseo de adoptar se hacía más fuerte y comenzamos a tomar clases y llenar los documentos que comenzarían nuestro proceso.

A medida que nos acercábamos más a ser capaces de adoptar, más necesitábamos tomar una decisión acerca de qué país adoptar al niño.  Había cientos de programas de dónde escoger, y millones de niños que necesitaban hogares.  Nuestros corazones no podían aceptar la idea de niños que eran separados unos de otros o que simplemente no pudieran encontrar un hogar.  Finalmente, luego de decidirnos a realizar una adopción entre países y escoger el país y la agencia con la que queríamos trabajar, comenzamos a hacernos de la idea de adoptar un grupo de hermanos de tres o más.

Escogimos Hungría.  Recordaba muy poco delo que había aprendido sobre ese país en mis años escolares, pero luego de más de un año y medio, el tiempo que nos tomó tener nuestra casa lista, completar el estudio del hogar y completar lo que parecían toneladas de trámites, desarrollamos gran aprecio por Hungría y su cultura.  De camino a mi trabajo escuchaba cursos en cedé para aprender húngaro y mi esposa investigaba sobre comidas y tradiciones.

En más de unas pocas noches trabajamos en los trámites, deseando y orando para que las personas que nunca habíamos conocido hicieran su parte en forma de firmas, aprobaciones y sellos, entre otros.  También nos preocupamos por la cantidad de documentos costosos que habíamos confiado al correo. Mi familia y nuestro grupo de apoyo en la iglesia fueron muy alentadores en todo el proceso.


Familia Lloyd

Por último, nos encontramos en un hotel en Kechskemét, Hungría.  Terminamos nuestro desayuno continental y emprendimos un corto viaje para conocer cuatro niños que habían crecido en el otro lado del mundo y que tenían un idioma diferente al nuestro.  Teníamos la esperanza de que aprendieran a llamarnos Apa y Anya (papá y mamá). 

Es increíble lo bien que hemos sido capaces de comunicarnos.   Hubo unas pocas ocasiones cuando nuestros intentos de utilizar húngaro nos condujeron a respuestas confusas. Los niños comenzaron a aprender inglés. Es difícil saber qué decir cuando tu niño de 7 años está marchando a través del metro en Budapest gritando con todas sus fuerzas el abecedario. Y aprendimos a amar su país, sus coloridos festivales, castillos y jardines.  Cada día de la semana los acercábamos al concepto de educación en casa, seguido de la exploración de la ciudad. Casi dos excitantes y educativos meses más tarde partimos de Hungría hacia nuestro hogar en Alaska.

En retrospectiva, nuestra amplia casa en Alaska fue un gran cambio en su clima, cultura y expectativas.  Los niños se han adaptado muy bien y cada día agradecemos tenerlos con nosotros, aunque algunos días son más difíciles que otros. Hemos decidido educarlos en casa.  Es mucho trabajo, un poco más que lo que habíamos contemplado, pero el hecho de que los tenemos en casa en un ambiente controlado y saludable les ha hecho crecer y madurar de una manera increíble.  Los cuatro niños son amables y serviciales y están aprendiendo que la vida es acerca de ser respetuoso y prudente, en lugar de obtener “más cosas” o salir de las tareas rutinarias.  Ellos hacen amistades con otros niños y adultos a través de nuestra iglesia y están, por supuesto, llenos de energías.  No creemos que la adopción sea para todo el mundo, o que todo el mundo deba ir de tener una tortuga en una caja y un gato a tener cuatro niños a la vez, pero no nos arrepentimos.

Por cierto, los niños ahora se encargan de la tortuga y el gato.

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18 November 2014

Healing Hearts: Special Needs Children Beat the Odds

November is National Adoption Month. USCIS determines the eligibility and suitability of prospective parents for intercountry adoptions, and the eligibility of the children to immigrate to the United States. Here, adoptive parent Mary Sammons describes her and her husband’s experiences with adopting a child with special needs. 

Ivy became our daughter on Feb. 14, 2011, just two and a half months shy of her second birthday. She was born with serious heart abnormalities. I was advocating for her to find a family. We had already adopted a little girl with a heart defect in 2009, and she was healthy and doing well. 

Ivy's heart needed to have been repaired at birth and here she was, almost 2 years old. People in China said the surgery was far too complicated and there was not much likelihood of her survival, so they marked her as terminal and left it at that. The more we prayed for Ivy, the more we knew she was our daughter. How long or short her life would be didn’t matter. What mattered was that she deserved a family.

Our focus over the next several months would be to do everything humanly possible to get her home quickly. We had not started a single page of our dossier before falling in love with her. From starting the paperwork to holding her for the first time would take us just five months.

Throughout the process, I remember always being overcome with fear that I would make a mistake on the paperwork and slow down the process. Sure enough, toward the end, USCIS returned my I-800 after I submitted it not realizing it was missing pages 8 and 9. I was devastated!

I contacted our immigration services officer, Gretchen, and she walked me through everything possible to speed up our case. Gretchen was such a vessel in helping us get our daughter home quickly. From answering my many daily questions, to expediting all of our paperwork, to walking me through my error, she truly cared. To this day, she checks in on our little one, and I have made sure she knows the special place she has in our daughter’s story.

On Feb. 13, 2011, I held our daughter in China for the very first time. From that moment, I knew there was something incredibly special about her: Ivy loves big! And for what she may lack in size, she certainly makes up for in personality. She is a little character.

Ivy has had five open-heart surgeries since coming home. She is now a happy little 4-year-old with a family who absolutely adores her! We cherish every single day we have with her.

The Sammons Family

Thank you, USCIS, and special thanks to our amazing officer, Gretchen, for your great efforts in helping us get our daughter home quickly!

Sanando Corazones: Niños con Necesidades Especiales Vencen las Adversidades

Noviembre es el Mes Nacional de Adopciones. USCIS determina la elegibilidad e idoneidad de los padres prospecto a llevar a cabo adopciones internacionales, así como la elegibilidad de los hijos a inmigrar a Estados Unidos. En este blog, la madre adoptiva, Mary Sammons, describe su experiencia y la de su esposo al adoptar una niña con necesidades especiales.

Ivy se convirtió en nuestra hija el 14 de febrero de 2011, justo dos meses y medio antes de cumplir su segundo cumpleaños. Nació con serias deficiencias cardíacas. Yo abogaba para que encontrara una familia. En 2009, habíamos adoptado una pequeña niña con problemas cardíacos que ahora está saludable y se desarrolla bien.

El corazón de Ivy debió haber sido reparado al momento que ella nació y ahí estaba, con casi dos años. Las personas en China dijeron que la cirugía era demasiado complicada y que no había posibilidades que ella sobreviviera, por lo que calificaron su caso como terminal y así la dejaron. Mientras más rezábamos por Ivy, más sabíamos que sería nuestra hija. No nos importaba cuánto más tendría de vida. Lo único que nos importaba era que ella merecía tener una familia.

Por los próximos meses nos enfocamos en hacer todo lo humanamente posible para traerla a casa. Solamente habíamos comenzado a completar una sola página de nuestro caso y ya estábamos enamorados de ella. Desde que comenzamos el trámite hasta tenerla en nuestros brazos por primera vez, sólo tomó cinco meses.

Durante todo el proceso recuerdo que siempre me abrumaba el miedo de cometer un error en la documentación y retrasar el proceso. Efectivamente, casi al final, USCIS me devolvió mi Formulario I-800 ya que lo presenté sin darme cuenta de que había omitido enviar las páginas 8 y 9. ¡Estaba devastada!

Contacté a nuestro oficial de inmigración, Gretchen, y ella me guio en el proceso de modo que se pudiera acelerar nuestro caso. Ella se preocupó por todo, desde contestar mis preguntas diarias, tramitar prioritariamente toda nuestra documentación, hasta ayudarme a corregir mi error. Hasta hoy, ella está pendiente de nuestra pequeña y le he hecho saber el lugar tan especial que tiene en la historia de nuestra hija.

El 3 de febrero de 2011 en China, sostuve a mi hija por primera vez. Desde ese momento, supe que había algo increíblemente especial en ella: ¡Ivy ama fuertemente! Lo que adolece en estatura, lo tiene en personalidad. ¡Es todo un pequeño personaje!

Desde que llegó a casa Ivy ha tenido cinco operaciones de corazón abierto. ¡Ahora es una niña de 4 años con una familia que absolutamente la adora! Apreciamos cada día que tenemos con ella.


 

Gracias USCIS, y nuestras más expresivas gracias a nuestra increíble oficial, Gretchen, por todos los grandes esfuerzos que hizo por ayudarnos a tener en casa a nuestra hija lo más rápido posible.

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