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15 July 2013

USCIS Teams With Institute of Museum and Library Services to Better Serve Immigrants

Posted by Alejandro Mayorkas, Director, U.S. Citizenship and Immigration Services

Did you know that there are nearly 9,000 public libraries in the United States? As one of our nation’s most important community-based institutions, libraries offer a welcoming space for newcomers, help patrons navigate information, and often provide immigrants with educational opportunities that focus on citizenship.

Recent research published by the Institute of Museum and Library Services (IMLS) found that more than 55 percent of people who immigrated to the United States within the last 15 years use the public library at least once a week. IMLS, as the primary source of federal support for the nation's libraries and museums, plays a critical role in helping libraries support civic and community engagement efforts.

Recognizing how the reach of these vital institutions can help us continually enhance our engagement efforts, USCIS recently entered into a partnership with IMLS to provide immigration and citizenship information at public libraries.

To formalize the agreement, on June 29 I joined IMLS Director Susan Hildreth at this year’s American Library Association Annual Conference & Exhibition in Chicago to sign a memorandum of understanding between our two agencies.


IMLS Director Susan Hildreth and USCIS Director Alejandro Mayorkas

The agreement calls for us to provide immigration and naturalization information to libraries and training opportunities for local librarians. We also plan to hold joint events to promote citizenship and, where possible, highlight promising citizenship education practices that can be applied at other libraries.

With these efforts in place, libraries of all sizes across the country will have access to accurate and helpful information to better assist their immigrant patrons.

To find a public library in your area, visit http://nces.ed.gov/surveys/libraries/librarysearch/.

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USCIS se une al Instituto de Museos y Servicios a Bibliotecas para servir mejor a los Inmigrantes

USCIS se une al Instituto de Museos y Servicios a Bibliotecas para servir mejor a los Inmigrantes 

¿Sabía que existen cerca de 9,000 bibliotecas públicas en los Estados Unidos?  Por ser una de las más importantes instituciones de base comunitaria en América, las bibliotecas ofrecen un espacio acogedor para los recién llegados, ayudan a los clientes habituales a navegar a través de la información y a  menudo proveen a los inmigrantes oportunidades educativas que se concentran en el tema de la ciudadanía.

Un reciente estudio publicado por el Instituto de Museos y Servicios a Bibliotecas (IMLS, por sus siglas en inglés) encontró que más del 55 por ciento de las personas que emigraron a los Estados Unidos durante los pasados 15 años usan las bibliotecas públicas al menos una vez por semana. IMLS, fuente primaria de apoyo para las bibliotecas y museos de la nación, tiene un rol crítico ayudando a las bibliotecas en sus esfuerzos de educación cívica y comunitaria.
USCIS reconoce hasta qué punto estas vitales instituciones pueden ayudarnos a mejorar continuamente nuestros esfuerzos de educación a la comunidad, por lo que recientemente se unió en un esfuerzo de  colaboración con IMLS para proveer información de inmigración y ciudadanía en las bibliotecas públicas.

Para formalizar este acuerdo, este año participé junto a la Directora de IMLS, Susan Hildreth, en la Conferencia y Exhibición Anual de la Asociación Americana de Bibliotecas en Chicago, durante la cual firmé un memorando de colaboración entre nuestras dos agencias.


 Directora del IMLS, Susan Hildreth y el Director de USCIS, Alejandro Mayorkas

Según el acuerdo, USCIS proveerá información de inmigración y naturalización a las bibliotecas, así como oportunidades de entrenamiento para bibliotecarios locales. También estamos planificando llevar a cabo eventos para promocionar la ciudadanía y, cuando sea posible, identificar prácticas efectivas de educación en ciudadanía que puedan ser puestas en vigor en otras bibliotecas.

Con estos esfuerzos puestos en vigor,  bibliotecas de todos los tamaños a través del país tendrán acceso a información certera y útil para asistir a sus clientes inmigrantes.

Para encontrar una biblioteca pública en su área, visite http://nces.ed.gov/surveys/libraries/librarysearch/.

Ali

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09 July 2013

Independence Day Naturalization Ceremonies: One Man's Journey to Citizenship

Last week, we naturalized over 7,800 new citizens in celebration of the 237th birthday of the United States.

Herbert Crooks, from Panama, was one of the new Americans to take the Oath of Allegiance at a ceremony held at the Department of the Treasury Building near the White House in Washington, DC.

Herbert grew up in the care of his grandmother, who was from the Panama Canal Zone and didn't speak Spanish. He moved to the Brooklyn, New York in 1988 at age 16. After graduating high school, he served in the Marines for eight years and is a Gulf War veteran. Herbert says he followed in the good example of his brother, who retired as a master sergeant after 24 years with the Army. His sister is also in the military, serving as a petty officer first class with the Navy.

Herbert says he always felt a part of his community and country. Even in Panama, he listened to English-language radio and felt a connection to the United States. After he moved to New York, he felt that the country was, in essence, his own. “When I started living in the country, I felt a part of the country,” says Crooks.

Recently, hearing so much about immigration in the news prompted him to think about his own status. Although he felt he was a part of America, he had yet to become an actual citizen. “I lived here and loved the country, but I wanted to go the extra step to show that I am 100 percent American.”


Herbert (right) is congratulated by USCIS Washington, DC District Director Sarah Taylor (left), USCIS Director Alejandro Mayorkas (middle-left), Treasury Secretary Jack Lew (middle-right)

When his children learned he was going to get his citizenship, they asked, "Aren't you a citizen already, Dad?" Herbert replied, "On paper I'm not, but deep down, I've always been American."


Herbert Proudly Holding his Certificate of Naturalization

USCIS congratulates Herbert and the thousands who joined him in becoming citizens over the past week. For more on the naturalization ceremonies held the week of July 4, please visit www.facebook.com/uscis and www.twitter.com/uscis and search #July4Natz

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Ceremonias de Naturalización del Día de la Independencia: la travesía de un hombre hacia la ciudadanía

Ceremonias de Naturalización del Día de la Independencia: la travesía de un hombre hacia la ciudadanía

La semana pasada, se naturalizaron más de 7,800 nuevos ciudadanos en conmemoración del 237th aniversario de Estados Unidos.

Herbert Crooks, de Panamá, fue uno de los nuevos americanos que tomó el Juramento de Lealtad en una ceremonia en el Edificio del Departamento del Tesoro cerca de la Casa Blanca en Washington, DC.

Herbert creció bajo el cuidado de su abuela, quien era de la zona del Canal de Panamá y no hablaba español. Se mudó a Brooklyn, Nueva York en el 1988 a la edad de 16 años. Después de graduarse de escuela superior, sirvió en la Marina estadounidense durante ocho años y es un veterano de la Guerra del Golfo. Herbert dice que siguió el buen ejemplo de su hermano, quien se retiró como sargento mayor luego de 24 años en el ejército. Su hermana también está en las Fuerzas Armadas, donde sirve como suboficial de primera clase en la Marina.

Herbert dice que siempre se sintió parte de su comunidad y de su país. Aún en Panamá,  escuchaba la radio en inglés y sentía una conexión con los Estados Unidos. Después de mudarse a Nueva York, sintió que el país era esencialmente el suyo. “Cuando comencé a vivir en Nueva York, me sentí parte del país”, dice Crooks.

Recientemente, escuchar tanto acerca de inmigración en las cadenas de noticias le hizo pensar en su propio estatus. Aunque siempre se sintió parte de América, todavía le faltaba convertirse en ciudadano. “He vivido aquí y amado el país, pero quería dar el paso adicional para demostrar que soy 100% americano”


Herbert (derecha) es felicitado por la Directora de Distrito de USCIS en Washington, DC, Sarah Taylor (izquierda), el Director de USCIS, Alejandro Mayorkas (al centro a la izquierda) y el Secretario del Tesoro, Jack Lew (al centro a la derecha)

Cuando sus hijos se enteraron de que obtendría su ciudadanía, le preguntaron: "¿No eras ciudadano, papá?" Herbert respondió: "En papel aún no lo soy, pero dentro de mí, siempre he sido americano".


Herbert mostrando orgullosamente su Certificado de Naturalización

USCIS felicita a Herbert y a los miles que junto a él se convirtieron en ciudadanos durante la pasada semana. Para más información sobre las ceremonias de naturalización que se celebraron durante la semana del 4 de julio, por favor visite www.facebook.com/uscis y www.twitter.com/uscis y busque #July4Natz o #4JulioUSCIS.

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