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30 September 2013

New U.S. Citizen Ken Dancyger: Born a Survivor

“In my life, this was the first time I was making an active choice (of where to live),” Ken Dancyger said of his and his wife’s decision to be in the United States. Dancyger is one of the United States’ newest citizens. His life story also symbolizes American hopefulness.

Born in Bergen-Belsen

In 1942 during World War II, Jews were sent from the ghettos in Poland to either death or labor camps. Dancyger’s parents were each the youngest in their families and were sent to work at an ammunitions plant in Skarżysko-Kamienna, Poland. That’s where they met.

Dancyger’s father, Jack, volunteered to work in a German steam bath as a barber despite having no experience. That earned him extra food rations which he shared with Dancyger’s mother, Mania. People expected to die, so companionship was important and a year later a rabbi in the labor camp married them. “People were pairing off all the time for human connection and comfort,” Dancyger said.

A year later Dancyger’s parents were moved to another labor camp in Poland called Częstochowa. In the camps, seven of ten people died. “Percentages were not on their side,” Dancyger said. “I think my dad taking that risk to suggest he was a barber was why they survived.”

Less than six months later, Dancyger’s parents were transported to separate concentration camps in Germany, his father to Buchenwald and his mother to the Bergen-Belsen camp located 40 miles north of Hanover. Dancyger was born there on March 8, 1945. The camp was overcrowded with rampant disease, including typhus. About 18,500 people died there in that month alone, including Anne Frank.

Surviving the Impossible

“My mother was probably getting food from the other prisoners in her barracks. I think the German guards were looking the other way because pregnancies and births were not tolerated in the concentration camps. The child was killed and often the mother as well. I think because of the chaos and the coming of the end of the war, and a little bit of luck, my mother and I both survived.”

On April 15, 1945, when Dancyger was five weeks old, the camp was liberated by the British. In the coming months, 10,000 more people died because the disease was uncontrollable. The survivors were moved to German military barracks a mile away and the camp was burned down, as a way to deal with the disease. Dancyger and his mother lived in the barracks for the following three years, where his father also reunited with them.

Dancyger credits his survival to his mother’s youth and strength, and nurses, doctors and others in the camp protecting them. “We were lucky,” he also said.

Finding a New Home

After the war, many Polish Jews tried returning to Poland and were killed because the Poles were afraid Jews would try to reclaim their property, so Dancyger’s father didn’t consider that an option. In 1948 countries such as the United States, Canada and Australia began accepting Jewish refugees. Dancyger and his parents moved to Toronto, Canada, to live with his mother’s uncle, who had left Poland in the 1920s. He was her only surviving relative.

Dancyger grew up in Canada fascinated with the United States. In grade school during his breaks, he would go to the library to read everything he could on American film, culture, history and politics. During his first year at university he had a blind date with a high school senior, Ida Flint. She had just come back from a visit to a relative in New York City. Dancyger had no experience with the United States, but because he could discuss American life, especially the arts and culture “I got the girl,” Dancyger said. He and Ida would later marry.

Dancyger attended Boston University for a graduate degree in film from 1968-1971. Even though he wasn’t an American, he always advocated for American filmmakers and culture. “There was a hopefulness and an energy in American films that I always found deeply, deeply appealing and meaningful. The Holocaust is not an experience that generates hope, but my dad was always hopeful. That’s why he stepped forward and said, ‘I volunteer to be a barber.’ There was something about being entrepreneurial and hopeful that I identified with America.”

Dancyger and his wife moved back to Canada to start their careers and a family. Then in 1991, Dancyger was offered to be Head of Studies and later Chair of the undergraduate film department at New York University, so he and his wife moved to New York. Their two  daughters, Erica and Emily also moved to New York in 2000 and 2001, respectively, and both married Americans in 2003 and lived within three miles of their parents.

Things were falling together in the United States. “It then made a great deal of sense for us to be here,” Dancyger said.

An Application Leads to the Past

Dancyger and his wife applied for Green Cards in 2006, but he didn’t have birth documentation. In fact, Dancyger’s parents hadn’t told him much of his childhood. His wife jumped on the Internet and connected with people at the Bergen-Belsen museum and archive. They generated a survivors list from September 1945 which included Dancyger’s mother and father. That was the first time he'd ever seen that list, and it was only the start. He now felt an obligation to explore the past, present and future. “There was always the desire to reach out and try to find relatives who we thought were dead,” he said.

With the Internet and data becoming more available, he began finding more. Late in 2012 when the Dancygers already had their Green Cards and were involved with the citizenship process, they met with officials from the United States Holocaust Memorial Museum who led them to more discoveries. Even though the Germans destroyed records for fear of incrimination, they found an affidavit written in German and signed by a woman who was present at Dancyger’s birth.

A Duty to the Future

When Dancyger was invited to attend a memorial service at Bergen-Belsen, he also discovered an exit visa for him and his parents when they had left for Canada in 1948.

Dancyger said, "One of the things I've learned in my search is that all kinds of people under threat saw it as part of their duty to the future to keep some records. And all this stuff coming out is a validation and tribute to the people who died, and also to the future. Survivors did these things because it meant something to them."

On Citizenship Day, on September 17, 2013, Ken and Ida Dancyger became United States citizens at the New York Public Library.

Ken Dancyger addresses fellow naturalization candidates and members of the audience at the New York Public Library
Ken Dancyger addresses fellow naturalization candidates and members of the audience at the New York Public Library

He had the honor to deliver the keynote speech. The audience connected with the story of his birth, coming to America, love for libraries, and finding ways to deal with trauma.

Ken Dancyger is the author of seven books about storytelling, directing and film including; “Alternative Scriptwriting” and “The Director’s Idea” and “Global Scriptwriting” and “The Technique of Film and Video Editing”   He is also considering making a film of the 70th anniversary of the liberation of Bergen-Belsen, which will take place in 2015. It would be about the survivors and their children.

The Green Card and citizenship processes deepened his relation to Bergen-Belsen. And now, after choosing to become American citizens, he and his wife feel a sense of belonging.


El nuevo ciudadano estadounidense Ken Dancyger: un sobreviviente

“En mi vida, esta fue la primera vez que tuve una oportunidad real de escoger (dónde vivir)”, dijo Ken Dancyger sobre su decisión y la de su esposa de vivir en los Estados Unidos. Dancyger es uno de los nuevos ciudadanos estadounidenses. La historia de su vida también simboliza la esperanza estadounidense.

Nacido en Bergen-Belsen

Durante la Segunda Guerra Mundial en 1942, los judíos fueron enviados desde los barrios en Polonia hacia campos de concentración o a campos de trabajos forzados. Los padres de Dancyger eran los más jóvenes en sus respectivas familias y los enviaron a una fábrica de municiones en Skarżysko-Kamienna. Allí se conocieron.
Jack, el padre de Dancyger, se ofreció como voluntario para trabajar como barbero en un baño de vapor alemán, aun cuando no tenía experiencia como tal. Ello le permitió obtener raciones de comida adicionales, las que compartía con Mania, la madre de Dancynger. Las personas esperaban morir, por lo que mantenerse juntos era importante. Un año más tarde los casó un rabino en el campo de campo de concentración. “Las personas se estaban juntando todo el tiempo por sentirse acompañados y consolarse”, dijo Dancyger.

Un año más tarde, los padres de Dancyger fueron llevados a otro campo de trabajo forzado en Polonia, llamado Częstochowa. En esos campos, cada 7 de diez personas morían. “Los porcentajes no estaban de su lado”, dijo Dancyger. “Creo que el que mi padre dijera que era un barbero fue la causa de que sobrevivieran”.

Seis meses más tarde, los padres de Dancynger fueron transportados a diferentes campos de concentración por separado en Alemania. Su padre fue a Buchenwald y su madre al campo Bergen-Belsen, localizado a 40 millas al norte de Hanover. Dancyger nació el 8 de marzo de 1945. El campo estaba asediado por enfermedades, incluyendo el tifus. Cerca de 18,500 personas murieron allí solamente, incluyendo Anna Frank.

Sobreviviendo lo imposible

“Probablemente mi madre recibía comida de otros prisioneros de los cuarteles. Pienso que los guardias alemanes se hacían de la vista larga, ya que los embarazos y los nacimientos no eran tolerados en los campos de concentración. Mataban los bebés y muchas veces a la madre también. Pienso que mi madre y yo sobrevivimos debido al caos y a la culminación de la guerra, y también a un poco de suerte”, dijo.

El 15 de abril de 1945, cuando Dancyger tenía cinco semanas de edad, el campamento fue liberado por los británicos. En los meses siguientes, 10,000 personas adicionales murieron debido a que las enfermedades eran incontrolables. Los sobrevivientes fueron llevados a cuarteles militares alemanes localizados a una milla de distancia y el campamento fue quemado como método para controlar las enfermedades. Dancyger y su madre vivieron en los cuarteles durante tres años siguientes y fue allí donde su padre se reunió con ellos.

Dancyger da el crédito de su sobrevivencia a la juventud y fuerza de su madre y a las enfermeras, doctores y otros en los cuarteles que los protegieron. “Fuimos afortunados”, comentó.

Encontrando una nueva casa

Después de la Guerra, muchos judíos polacos trataron de regresar a Polonia, donde fueron asesinados porque los polacos temían que los judíos trataran de reclamar sus propiedades, así que el padre de Dancyger no consideró esa opción. En 1948, países como los Estados Unidos, Canadá y Australia comenzaron a aceptar refugiados judíos. Dancyger y sus padres se mudaron a Toronto, Canadá, a vivir con el tío de su madre, quien había abandonado Polonia en la década de 1920. Él era su único familiar sobreviviente.

Dancyger creció en Canadá, pero fascinado con los Estados Unidos. En la escuela, durante los recesos, iba a la biblioteca a leer todo lo que podía acerca de cinematografía americana, cultura, historia y política. Durante su primer año en la universidad, tuvo una cita a ciegas con una estudiante de cuarto año de escuela superior, Ida Flint. Ella acababa de regresar de visitar un familiar en la ciudad de Nueva York. Dancyger no tenía experiencia con los Estados Unidos, pero como podía discutir la vida americana, especialmente las artes y la cultura, pudo conquistar a la chica. Ida y Dancyger se casaron más tarde.

Dancyger asistió a la Universidad de Boston de 1968 al 1971, donde obtuvo un grado graduado en cinematografía. Aunque no era americano, siempre abogaba por los cinematógrafos y la cultura de América. Según dijo, “Había una esperanza y una energía en las películas americanas que me parecía profundamente atrayente y significativa. El Holocausto no es una experiencia que general esperanza, pero mi padre siempre la tuvo. Por eso puso un pie adelante y dijo ‘Me ofrezco como voluntario para ser barbero’. Había algo acerca de ser emprendedor y tener esperanzas que yo identificaba con America”. 

Dancyger y su esposa regresaron a Canadá para comenzar sus carreras y familia. Entonces en el 1991, Dancyger recibió un ofrecimiento para ser el Decano de Estudios y más tarde director del Departamento de Cinematografía en la Universidad de Nueva York, por lo que él y su esposa decidieron regresar a la ciudad. Sus dos hijas, Erica y Emily también se trasladaron a Nueva York en el 200 y el 2001 respectivamente, y ambas se casaron con americanos en el 2003 y vivieron a tres millas de sus padres.

Las cosas fueron cayendo en su lugar en EE.UU. “Nos hizo mucho sentido estar aquí”, dijo Dancyger.

Una solicitud marca el camino al pasado

Dancyger y su esposa solicitaron Tarjetas Verdes en el 2006, pero no tenían documentos de nacimiento. De hecho, los padres de Dancyger no le habían hablado mucho de su niñez. Su esposa entró a la internet ye hizo contacto con personas en el Museo y Archivo Bergen-Belsen. Ellos generaron una lista de sobrevivientes de septiembre de 1945, que incluyó los padres de Dancyger. Esa fue la primera vez que él vio esa lista, y ese era sólo el principio. Entonces sintió la obligación de explorar el pasado, presente y futuro. “Siempre había el deseo de buscar familiares que pensamos que habían muerto”, dijo.

Con el internet y una mayor accesibilidad de datos, comenzó a encontrar más. Más tarde en el 2012, cuando los Dancyger tenían ya sus Tarjetas Verdes y estaban inmersos en el proceso de ciudadanía, conocieron oficiales del Museo Memorial del Holocausto de Estados Unidos, lo que los llevó a realizar mayores descubrimientos. Aun cuando los alemanes destruyeron expedientes por temor a incriminarse, encontraron una declaración jurada en alemán firmada por una mujer que estuvo presente en el nacimiento de Dancyger.

Un compromiso con el futuro

Cuando Dancyger fue invitado a un servicio de recordación en Bergen-Belsen, también descubrió una visa de salida para él y sus padres cuando salieron hacia Canadá en el 1948.

Dancyger dijo “Una de las cosas que he aprendido en ni búsqueda es que muchas personas en peligro entendieron que tenían la responsabilidad con el futuro de conservar algunos récords. Todo lo que está saliendo a la luz es una validación y un tributo a las personas que murieron, así como al futuro. Los sobrevivientes hicieron estas cosas porque significaba algo para ellos”.

Durante el Día de la Ciudadanía el 17 de septiembre de 2013, Ken e Ida Dancyger se convirtieron en ciudadanos de los Estados Unidos en la Biblioteca Pública de Nueva York.

Ken Dacyger se dirije a sus compañeros candidatos a naturalización y a la audiencia en la Biblioteca Pública de Nueva York

Ken Dacyger se dirije a sus compañeros candidatos a naturalización y a la audiencia en la Biblioteca Pública de Nueva York
Él tuvo el honor de dar el discurso principal. La audiencia se identificó con la historia de su nacimiento, su viaje a América, su amor por las librerías y su proceso en la búsqueda de alternativas para lidiar con los traumas.

Ken Dancyger es el autor de siete libros acerca de cómo contar historias, dirección y cinematografía entre ellos, “Alternative Scriptwriting”, “The Director’s Idea”, “Global Scriptwriting” y “The Technique of Film and Video Editing”. También está considerando hacer una película del 70aniversario de la liberación de Bergen-Belsen, que se celebrará en el año 2015. Se tratará de los sobrevivientes y sus hijos.
Los procesos de Tarjeta Verde y ciudadanía fortalecieron su relación con Bergen-Belsen. Así que ahora, después de decidir convertirse en ciudadanos americanos, Dancyger y su esposa por fin tienen un sentido de pertenencia.


24 September 2013

Improvements to the E-Verify Tentative Nonconfirmation Process

Fewer screens, less pages to print, use of plain language, and email notifications to employees are highlights of recent enhancements to E-Verify.

Employee Email Notifications

In July, E-Verify added a field to enter the employee’s email address from Form I-9, Employment Eligibility Verification. On the Form I-9, the email address field is optional.  However, employers who use E-Verify must now enter the email address if the employee chooses to include it on Form I-9. This enables E-Verify to communicate directly with employees.

There are now four possible emails an employee may receive.
  1. Notification from E-Verify of a Tentative Nonconfirmation, A tentative nonconfirmation (TNC) occurs if the information your employer entered in E-Verify from your Form I-9 did not match Department of Homeland Security (DHS) or Social Security Administration (SSA) records. A TNC case result does not necessarily mean that you are not authorized to work in the United States.
  2. An email confirming that the employee has decided to contest the TNC and that the employer referred the case to DHS or SSA. This email also states the date by which the employee must contact DHS or SSA to begin to resolve the TNC.
  3. An additional email will be sent if the employee decided to contest the TNC but has not contacted DHS or SSA within four days of the date that the case was referred.
  4. This email is not related to a TNC. When E-Verify confirms employment eligibility for a naturalized citizen according to DHS records, but also finds that records with SSA have not been updated since the employee naturalized, the email will advise the employee to visit an SSA field office to update the record.
Further Action Notice

On September 9, the E-Verify  Tentative Nonconfirmation (TNC) process became clearer for both employers and employees.  When a TNC occurs, the employer must promptly inform the employee by providing the notice generated by E-Verify, then must allow the employee to decide whether or not to contest the TNC.

The new Further Action Notice includes the content of both the former TNC Notice and the Referral Letter. This has reduced redundancy and streamlined the TNC process. The Further Action Notice is in plain language so the employee can easily understand the steps to follow.

Referral Date Confirmation

If the employee decides to contest a TNC, the employer is required to give the employee the new, one-page Referral Date Confirmation. The Referral Date Confirmation has the date by which the employee must contact DHS or visit a SSA office to start resolving the TNC.

Samples of the Further Action Notice and Referral Date Confirmation are available on the E-Verify website in English and in 17 other languages.

Learn more about these improvements on the E-Verify enhancements Web page or by joining one of our free webinars.

These enhancements do not change an employer’s responsibility to adhere to E-Verify’s rules and respect employees’ rights.  

Learn more about your rights by reviewing the Employee Rights Toolkit

E-Verify is a free web-based service that allows enrolled employers to quickly verify the employment eligibility of new employees.