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29 November 2013

November is National Adoption Month: A Dedicated Mother Brings Home Adopted Children After Years of Struggle

Christina Watson knew she wanted to be a mom to a child who didn't have a parent. Her friends had adopted from Guatemala and told Christina about their wonderful experience and the country's great need for adoptive parents. Christina contacted the adoption agency and was matched with her son Jake in Guatemala. While there in 2008, she had to go through a number of bureaucratic hurdles, which kept her in country for three months. In that time, she also met her future daughter, Mariela. Unfortunately, it took over five years, from 2008 to 2013, to complete her adoption due to delays and issues with various local and international authorities in Guatemala.

Fortunately for Christina, she had the support of other adoptive parents going through the same ordeal. She also had USCIS Director Mayorkas, who traveled to Guatemala and worked with authorities to clear hurdles and expedite the process. "USCIS helped way more than anyone," remembers Watson. USCIS officers in Guatemala sought out authorities who were holding the case and worked to move things along.

Now Christina has both her children at home and has finally started her life as a parent of two children after five years of struggle.

Above: Jake and Mariela at School

Above: Jake and Mariela at School 

"My daughter is already fluent in English after four months, and without an accent. She's trying so hard to adapt." Watson relates how her children are still learning about American culture and just trying to be kids. "I'm rolling with it, the first month or two were rough, my kids fight sometimes and they are friends sometimes."

Mariela's Sixth Birthday with Mom Christina

Mariela's Sixth Birthday with Mom Christina

When she speaks of her experience, Christina wants people to know that "adoption is such a beautiful thing; it has blessed my life just beyond belief. Both my son and daughter are beautiful, loving people. They have given me so much more than I have given them, they have given me a family, love and a purpose that I never knew I was missing."


Una madre dedicada trae sus hijos adoptivos a su hogar luego de años de lucha

Christina Watson sabía que quería ser madre de un niño que no tuviese padres. Unos amigos habían adoptado niños de Guatemala y le comentaron acerca de su maravillosa experiencia y de la necesidad de dicho país de encontrar padres adoptivos.  Christina se puso en contacto con la agencia de adopciones y encontró a su hijo en Guatemala.  Mientras estaba allí, tuvo que pasar por numerosas trabas burocráticas que la mantuvieron en dicho país por tres meses.  Durante ese tiempo también conoció a su futura hija, Mariela.  Desafortunadamente, debido a los retrasos y la inacción de algunas autoridades locales e internacionales en Guatemala, le tomó más de cinco años, desde 2008 hasta 2013, completar el proceso de  adopción.

Afortunadamente, Christina tuvo el apoyo de otros padres adoptivos durante esa dura experiencia.  También tuvo al Director de USCIS, Alejandro Mayorkas, quien viajó a Guatemala y trabajó con las autoridades para resolver las trabas y acelerar el proceso.  "USCIS ayudó mucho más que nadie", recuerda Watson.  Los oficiales de USCIS en Guatemala identificaron las autoridades que estaban deteniendo el caso y trabajaron para agilizar las cosas. 

Hoy Christina tiene a sus dos hijos en su hogar y finalmente, luego de cinco años, comenzó su vida como madre.

Jake y Mariela en la escuela

Jake y Mariela en la escuela

"Luego de cuatro meses, mi hija ya habla inglés con fluidez y sin acento. Está trabajando arduamente para adaptarse".  Watson relata cómo sus hijos aún están aprendiendo la cultura estadounidense y tratando de disfrutar como niños.  "Soy afortunada. Los primeros dos meses fueron difíciles. A veces mis hijos pelean y otras veces son amigos", dice.

El sexto cumpleaños de Mariela, junto a su madre Christina

El sexto cumpleaños de Mariela, junto a su madre Christina

Cuando habla de su experiencia, Christina desea que las personas sepan  que la "adopción es algo hermoso; ha bendecido mi vida de una forma increíble. Mis hijos son seres hermosos y amorosos.  Me han dado mucho más de lo que les he dado. Me han dado una familia, amor y un propósito que nunca supe que me estaba perdiendo".

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21 November 2013

November is National Adoption Month: USCIS Assists Family Adopting Orphans in Need

If you ask Shawn and Sarah Basile, it was more than a simple twist of fate that led them to their second adopted daughter.

A few weeks before they were to complete the adoption, the Ukrainian child they wished to adopt became unavailable for adoption. The Basiles could choose to adopt one of two other children but one of them was, in the words of the Basiles' adoption service provider, "very sick." She would not make it if a family didn’t come for her soon.

When the Basiles met the girl they would call Mila, she was smaller than they even imagined. At seven months old, she was seven pounds - the size of a newborn. Her skin was nearly as blue as her eyes. She struggled to breath.

"She couldn't speak, as little as she was, her eyes locked onto me," Sarah recalled. "It was as if she was saying 'I've waited so long for you, I can’t hold on much longer. Please help me.'"

Mila, whose name means "miracle" in Ukrainian, was born with Down syndrome, congenital heart defects and airway defects. It wasn’t certain she’d survive long enough for the Basiles to get her treatment in the States.

Mila did survive. To the amazement of the orphanage staff, she gained three pounds with Sarah feeding her every day at the orphanage. USCIS expedited her adoption paperwork and shortly after her arrival in the U.S., Mila underwent two successful, major surgeries – one to fix her airways, the other to fix her heart.

The Basile sisters, from left, Sofia, Mila and Zoya. All three girls were adopted from Ukraine.

The Basile sisters, from left, Sofia, Mila and Zoya. All three girls were adopted from Ukraine.

Her doctors marveled that she had survived her first eight months of life in such terrible shape. Sarah said, "God held our precious girl in his arms until we could get to her and performed a miracle by sustaining her life. Had we gotten there only weeks later I doubt she would have still been alive."

Today, Mila is 31 pounds - bigger than most children her age. She is a healthy, bubbly 2 ½ year old. She loves to play with her older sister Zoya and younger sister Sofia, whom the family brought home from Ukraine this past Christmas Day.

The Basiles, from left, Sarah, Mila, Sofia, Shawn and Zoya.

The Basiles, from left, Sarah, Mila, Sofia, Shawn and Zoya. 

All three of the Basiles’ daughters are from Ukraine and all three have Down syndrome. The Basiles learned about adopting children with special needs through Reece's Rainbow, an organization that advocates and finds families for orphans with Down syndrome and other special needs.

Their first daughter, Zoya, now 5 years old, had enriched their life in every way but they had not expected to go through the process again. The five weeks they had spent in Ukraine adopting her had taken an emotional toll.

However, as they had settled into their new life, memories of the children they had met at Zoya's orphanage and concern for those childrens' futures tugged at them. Nearly a year after bringing Zoya home, they readied their adoption paperwork.

Shawn Basile plays with his daughter Mila. Mila and her sisters Zoya and Sofia were adopted from Ukraine.

Shawn Basile plays with his daughter Mila. Mila and her sisters Zoya and Sofia were adopted from Ukraine.

They felt that same tug following Mila's adoption. Sofia, their third adopted daughter, had been one of two infants they had encountered at the orphanage during Mila’s adoption process.

"Many of the children in Eastern Europe who are born with Down syndrome, and other special needs, face a bleak outlook," Sarah said. "Their families are rarely able to provide the therapies and medical attention they need."

While each of the girls' adoption processes has been unique, there has been at least one constant. A USCIS Immigration Services Officer has been at the other end of the phone along the way. The Basiles worked with an officer in the non-Hague adoptions unit at the National Benefits Center in Lees Summit, Mo.

According to Sarah, the USCIS officer was a source of reassurance and good information while processing the Basiles’ adoption cases, especially as they expedited Mila's case.

"She was very responsive, constantly giving us updates,” Sarah said. “It felt like we were working as a team."

The Basiles thoughts are never far away from the children they have met in Ukrainian orphanages. This summer, Sarah and another adoptive mother are returning to Mila and Sofia’s former orphanage to bring supplies and work alongside the staff caring for children with special needs. She hopes to raise money to ship feeding bottles specially designed for children with breathing problems and Down syndrome. Additionally, she wants to use her time in Ukraine to “love and snuggle these children.”

"We’re trying to be realistic as to what we can handle," Sarah said of her family, "but we can’t pretend we don’t know what will happen to these children, once our eyes have been opened."


USCIS Ayuda a Familia a Adoptar Huérfanos con Necesidades Especiales

Si se le pregunta a Shawn y Sarah Basile, fue más que un simple golpe de suerte el que les condujo a su segunda hija adoptiva.

A pocas semanas antes de que completar la adopción, el niño ucraniano que deseaban adoptar no estaba disponible.  Los Basiles podían optar por adoptar una de otras dos niñas, pero una de ellas, según las palabras del proveedor de servicios de adopción de los Basiles, estaba "bien enferma".  Ella no podría sobrevivir si la familia no iba por ella pronto.
Cuando los Basiles conocieron a la niña que llamarían Mila, era más pequeña de lo que hubiesen imaginado.  A sus siete meses de edad sólo pesaba siete libras y era del tamaño de un recién nacido. Su piel era casi tan azul como sus ojos. Luchaba por respirar.

"Tan pequeña que ella era; no podía hablar y fijó sus ojos en mí", recordó Sarah.  "Era como si ella estuviera diciendo: 'Te he esperado por tanto tiempo y no puedo resistir mucho más. Por favor ayúdame'".

Mila, cuyo nombre significa “milagro” en ucraniano, había nacido con Síndrome de Down, problemas congénitos del corazón y dificultades de respiración.  No era seguro que pudiera sobrevivir el tiempo suficiente para que los Basiles pudieran llevarla a tratamiento en Estados Unidos.

Mila sobrevivió.  Para sorpresa del grupo de trabajo del orfanato, subió tres libras de peso al Sarah alimentarla todos los días en el orfanato.  USCIS aceleró el trámite de sus documentos de adopción y poco después de llegar a los Estados Unidos, Mila fue sometida a dos operaciones mayores: una para arreglar sus vías respiratorias y otra para arreglar su corazón.

Las hermanas Basile: De izquierda a derecha, Sofía, Mila y Zoya. Las tres niñas fueron adoptadas en Ucrania.

Las hermanas Basile: De izquierda a derecha, Sofía, Mila y Zoya. Las tres niñas fueron adoptadas en Ucrania.

Sus doctores se maravillaron que había sobrevivido sus primeros ocho meses de vida en tan malas condiciones.  Sara comentó "Dios mantuvo en sus brazos a nuestra preciosa niña hasta que pudiéramos ir a buscarla e hizo el milagro de mantenerla con vida. Dudo mucho que estuviera viva si hubiésemos llegado a buscarla tan solo unas semanas después".

Hoy, Mila pesa 31 libras, más que los niños de su edad. Es una saludable y alegre niña de dos años y medio.  Disfruta jugar con su hermana mayor, Zoya, y su hermana menor, Sofía, a quien su familia trajo de Ucrania a casa el pasado Día de Navidad.

Los Basilles: De izquierda a derecha, Sarah, Mila, Sofía, Shawn y Zoya.

Los Basilles: De izquierda a derecha, Sarah, Mila, Sofía, Shawn y Zoya.

Las tres hijas de los Basiles son ucranianas y todas tienen Síndrome de Down.  Los Basiles supieron acerca de adoptar niños con necesidades especiales a través de Reece’s Rainbow, una organización que aboga por los niños con Síndrome de Down y otras necesidades especiales y les encuentran familias adoptivas.

La primera hija de los Basiles, Zoya, quien hoy cuenta con 5 años, había enriquecido la vida de éstos en todos los sentidos, pero ellos no contemplaban pasar por dicho proceso nuevamente.  Las cinco semanas que pasaron en Ucrania adoptándola les afectaron emocionalmente.

No obstante, a medida que se ajustaron a su nueva vida, les perseguían los recuerdos de los niños que conocieron en el orfanato de Zoya y sus preocupaciones por el futuro de éstos. Pasado casi un año de haber traído a Zoya a casa, ya tenían listos sus nuevos papeles de adopción. 

Shawn Basile juega con su hija Mila, quien junto a sus hermanas, Zoya y Sofía, fue adoptada en Ucrania.

Shawn Basile juega con su hija Mila, quien junto a sus hermanas, Zoya y Sofía, fue adoptada en Ucrania.

Luego de la adopción de Mila, pasaron por la misma ansiedad.  Sofía, su tercera hija adoptiva, es la otra de las dos niñas que encontraron en el orfanato durante el proceso de adopción de Mila. 

"Muchos de los niños de Europa Oriental que nacen con Síndrome de Down y otras necesidades especiales, enfrenan un futuro sombrío", dijo Sarah.  "Raramente sus familias pueden proveerles las terapias y la atención médica que necesitan".

Aunque cada uno de los procesos de adopción de las niñas fue único, siempre hubo al menos una constante. Un oficial de servicios de inmigración de USCIS estuvo al otro lado del teléfono durante todo el proceso.  Los Basiles trabajaron su caso con una oficial de la Unidad de Adopciones fuera del Tratado de la Haya en el Centro Nacional de Beneficios en Lees Summit, Montana.  Según Sarah, la oficial de USCIS que procesó los casos de adopción de los Basiles, fue una fuente de consuelo y de buena información, sobre todo mientras aceleraban el caso de Mila.

“La oficial fue bien receptiva y estuvo constantemente proveyéndonos información actualizada”, comentó Sarah.  “Sentíamos que estábamos trabajando en un equipo”.

Los Basiles nunca dejan de pensar en los niños que conocieron en los orfanatos ucranianos.   Este verano, Sarah y otra madre adoptiva regresarán al que era el orfanato de Mila y Sofía para llevarles equipo y trabajar junto al grupo de trabajo del orfanato que se encarga de los niños con necesidades especiales.   Ella espera levantar dinero para enviar biberones diseñados específicamente para niños con problemas respiratorios y Síndrome de Down.  Además, quiere pasar su tiempo en Ucrania para "brindarles amor y abrazar a esos niños".

"Estamos tratando de ser realistas en cuanto a lo que podemos hacer por esta situación", dijo Sarah a su familia, "pero una vez que abrimos nuestros ojos, no podemos pretender que no sabemos que le está sucediendo a estos niños".

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18 November 2013

SAVE Produces Awareness Video

USCIS announces that the Systematic Alien Verification for Entitlements (SAVE) Program recently produced a short video to help benefit applicants understand SAVE’s immigration status verification process.

More than one thousand federal, state and local agencies use SAVE to verify the legal status of immigrants and non-immigrants applying for public benefits. In the past 12 months, those agencies have queried SAVE 952,038 times.

You can now easily learn how SAVE works and how benefit-granting agencies rely on SAVE to help determine who is eligible to receive a benefit. Benefit applicants will learn why they should always provide their most recent immigration document(s) during the SAVE verification process, how to correct a mistake in their immigration records, and the value of SAVE Case Check.

View the five-minute SAVE Awareness video on the USCIS website. USCIS encourages registered SAVE agencies and our other stakeholders to play the video in their waiting rooms and common areas so the public can view it. Please consider adding the link to your website or sharing it with others.

For more information, please visit


12 November 2013

Two Adoptions Expand a Family’s Size and Hearts

Katie, who has Down syndrome, was suffering from long-term deliberate underfeeding and neglect like many other children with special needs in her orphanage. At 9 1/2 years old, Katie weighed 10 1/2 pounds and was wearing clothing for 1-year-olds. Katie's development was permanently damaged by her early treatment.

But none of that mattered to Joe and Susanna Musser, who adopted Katie in November 2011, just three months after first visiting her in Pleven, Bulgaria, thanks to a USCIS officer expediting the second adoption stage. Katie has been growing - she weighs nearly 40 pounds and wears clothing for 5- and 6-year-olds. Susanna said, "She has come such a long way and is learning many skills one step at a time. She takes such enormous joy in life and has brought nothing but pure joy to our family!"

When the Mussers saw Tommy in the orphanage while visiting Katie, his smile grabbed their hearts. He was also extremely developmentally delayed and permanently damaged by lifelong profound neglect. In 2012 they inquired about whether Tommy was available for adoption. Even understanding the profound level of neglect at this orphanage, they were stunned to learn that this small child was 15 years old and in his final year of eligibility for adoption. "At that time, we thought we didn’t qualify to adopt again, and I was heartbroken," Susanna said.

After their advocacy efforts did not result in a family for Tommy, the Mussers learned from a USCIS officer that they qualified to adopt again, and in August 2012 they committed to their newest family member. Their USCIS officer helped them speed through the process and they adopted him before he turned 16. "He is a sweetheart through and through, even when he’s being a stinker with a twinkle in his eyes," Susanna said.

The Musser Kids at Home

The Musser Kids at Home

The Mussers feel privileged to have the amazing survivors Katie and Tommy in their family, along with their other children. Joe and Susanna have given these two children so much, but she says, “They give us more than we could ever give them.”


Dos Adopciones Expanden el Tamaño y los Corazones de una Familia

Katie, quien tiene Síndrome de Down, estaba sufriendo las consecuencias de un largo tiempo de mal nutrición y negligencia, como pasa con muchos otros niños en su orfanato.  A la edad de 9 años y medio, Katie pesaba 10.5 libras y usaba ropa para niños de un año. Su desarrollo físico se vio permanentemente truncado debido al trato que recibió temprano en su vida.

Pero nada de eso importó para Joe y Susanna Musser, quienes adoptaron a Katie en noviembre de 2011, a los tres meses justos de haber visitado por primera vez Pleven, Bulgaria.  Desde entonces Katie ha estado creciendo –pesa cerca de 40 libras y usa ropa para niños de 5 a 6 años. Según Susana, “Ella ha adelantado tanto y está desarrollando diversas habilidades poco a poco. Tiene una enorme alegría de vivir y ha traído sólo felicidad a nuestras vidas”.

Cuando los Mussers vieron a Tommy en el orfanato durante una visita que le hicieron a Katie, su sonrisa les robó sus corazones.  El niño también estaba increíblemente atrasado en su desarrollo y permanentemente dañado por toda una vida de profundo abandono. En 2012, la pareja preguntó si Tommy estaba disponible para adopción. Aun sabiendo de antemano  el profundo nivel de negligencia en ese orfanato, quedaron paralizados al saber que el pequeño niño que vieron tenía ya 15 años y estaba en su último año de elegibilidad para adopción. “En ese momento, pensamos que no cualificábamos para adoptar otra vez y quedé deshecha”, dijo Susana.

Luego de que sus esfuerzos por conseguir una familia para Tommy no dieran resultado, los
Mussers se enteraron por medio de un oficial de USCIS de que resultaban elegibles para adoptar nuevamente, y en agosto de 2012 se comprometieron a cuidar del nuevo miembro de su familia. Nuevamente, el oficial de USCIS aceleró el proceso y adoptaron a Tommy justo antes de que cumpliera los 16 años. “Es un niño muy dulce, aun cuando tenga ese brillo en los ojos que delata cuando está haciendo alguna travesura”, dijo Susana.

Los niños de la familia Musser en su casa.

 Los niños de la familia Musser en su casa.

Los Mussers se sienten privilegiados de tener a Katie y a Tommy en su familia junto a sus otros hijos. A pesar de haberles dado tanto a estos dos niños,  Joe y Susana dicen que los pequeños les han dado “mucho más de lo que ellos jamás podrán recompensarles”

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01 November 2013

An Adoptive Family’s Determination to Overcome Abuse and Disability

(November is National Adoptions Month. Below is the first of several stories on adoptive families USCIS will be featuring this month. To learn more about USCIS and adoption, please visit our website.)


As a little girl growing up in Odessa, Ukraine, Valerie rocked her head and sucked her fingers at bedtime to help fall asleep, though she tried to hide it from her nannies. They didn't like Valerie’s behavior and would yell, "You stop that!" They would also kick Valerie and step on her sternum.

Valerie's adopted mother, Lora Lyon, cracks apart when she hears Valerie's childhood stories. But showing her sadness scares Valerie, so Lora hides it, scoots closer and squeezes her tight. "Baby, Mama sucked her thumb until she was 10 years old. It’s not a big deal. And, maybe someday you won’t need to do that!" Lora tells Valerie.

In Ukraine, the orthotic Valerie needed for her cerebral palsy was too expensive for her orphanage. Orthotics must be customized and remade every 6 to 8 months, so used orthotics wouldn't have worked. It wasn’t just a matter of walking "normally." A maladaptive gait can lead to wear and tear on hip and knee joints, which can result in the need for hip and knee replacements in early adulthood.

When Valerie speaks of Ukraine these days, she gets a far-off look in her eyes as if recalling a bad dream. Bits of her past still bubble to the surface, although with less frequency. After being in her new home for 18 months, she is almost unrecognizable from the girl her parents met in Odessa.

Lora and her husband, Dean Lyon, adopted their daughter, Valerie, in March 2012. "I'm sorry that happened to you, big girl," Lora told Valerie. "I'm really glad you live here in our family now."

Lora Lyon and daughter Valerie

Lora Lyon and daughter Valerie

Valerie smiled. "Me too, Mama."

The Lyons recorded Valerie on video to see her progress. "When you live with a child, the changes can seem subtle and develop so slowly that you really don’t see just how huge the difference has become," Lora said.

Looking at the initial video, Lora sees how tight Valerie's body is; her precarious balance; her left foot way up on her tiptoe; her right foot turned so far inwards that at times her toes nearly point to her left leg; and how much her whole body compensates in order to stay upright.

Valerie now has her needed orthotic. She is also receiving physical and occupational therapy through the school system, and performs daily stretches at home as prescribed by her physical therapist a Children’s Hospital of Philadelphia.

Watching Valerie now, Lora sees a more even walk; straight legs; and her ability to walk without needing to hold something, hop in place, skip, and manage steps without falling over.

Valerie and Family

Valerie and Family

Valerie has just begun first grade. She loves to learn, garden, make friends, explore and ride her bike. Most of all, she loves to be loved. The Lyons believe that Valerie may always struggle with the reality of her early beginnings, but they are giving her tools to deal with those traumas through counseling with a professional who specializes in adopted children. "These changes that are unseen are just as important and significant, if not more so, than the ones you can see," Lora said.

Lora met with Valerie's teacher to make sure everyone was on the same page regarding her goals this year. Her teacher said, "I know that Valerie is going to be successful at whatever she chooses to do in life. She has that grit; that determination. Her ability to size up a situation or person and know what needs to happen is really amazing. She is so smart and you can just tell she wants to do a good job. Nothing will stop her."


Una familia adoptiva que decide vencer el abuso y la discapacidad

(en ingles)

Cuando era pequeña y vivía en Odessa, Ucrania, Valerie mecía suavemente su cabeza y chupaba sus dedos para quedarse dormida, pero trataba de hacerlo a escondidas de sus nanas. A ellas no les gustaba el comportamiento de Valerie y le gritaban: “¡Deja de hacer eso!”. También la pateaban y se paraban en su esternón.

Lora Lyon, madre adoptiva de Valerie, se entristece cada vez que oye las historias acerca de la niñez de la pequeña. Lora trata de no demostrar su tristeza frente a Valerie pues ello asusta a la niña, así que se le acerca rápidamente y la abraza con fuerza. “Bebé, mamá se chupó el dedo hasta que tenía 10 años. Eso no es gran cosa. ¡Y quizás algún día no necesitarás hacerlo!”, le expresa Lora a Valerie. 

La prótesis que Valerie necesitaba para su perlesía cerebral era demasiado costosa para pagarla su orfanato en Ucrania. Las prótesis debían ser hechas a la medida y reemplazadas cada 6 a 8 meses, por lo que prótesis usadas no eran una opción. No era sólo un asunto de caminar “normalmente”. Una forma de caminar inadecuada puede conllevar el desgaste de la cadera y las articulaciones de la rodilla, lo que redunda en la necesidad de un reemplazo de cadera y rodillas durante la adultez temprana.

Cuando Valerie habla sobre aquellos días, se le pierde la mirada, como si estuviera recordando una pesadilla. Aún emergen pequeños recuerdos de su pasado aunque no de forma tan frecuente. Luego de 18 meses en su nueva casa, aquella niña que sus padres conocieron en Odessa es casi irreconocible.

Lora y su esposo, Dean Lyon, adoptaron a Valerie en marzo de 2012. “Lamento que esto te haya sucedido, mi niña grande”, le dice Lora a Valerie. “Estoy bien feliz de que ahora vivas aquí en nuestra familia”.

Lora Lyon y su hija Valerie

Lora Lyon y su hija Valerie

Valerie sonríe y le dice “Yo también, mamá”.

Los Lyon han grabado a Valerie en vídeo para ver su progreso. “Cuando vives con un niño, los cambios pudieran parecer sutiles y suceden tan despacio que realmente no puedes notar cuán grande es la diferencia”, apunta Lora.

Al ver el primer vídeo, Lora observa cuán rígido es el cuerpo de Valerie, su poco balance, su pie izquierdo en puntillas, su pie derecho tan virado hacia adentro que a veces sus dedos casi apuntan hacia su pierna izquierda, y cómo su cuerpo responde para intentar mantenerse erguida.  

Valerie ahora tiene la prótesis que necesitaba. También recibe terapias físicas y ocupacionales a través del sistema escolar y hace ejercicios diarios de estiramiento según le recetó su terapista físico en el Children’s Hospital de Filadelfia.

Al observar a Valerie ahora, Lora nota un caminar más parejo, sus piernas rectas y la habilidad de caminar sin tener que sujetarse de algo, subirse en lugares, saltar y dar pasos sin caerse.

Valerie con su familia

Valerie con su familia

Valerie acaba de comenzar su primer grado. Le encanta leer, cultivar, hacer nuevos amigos, explorar y correr bicicleta. Pero sobre todo, adora sentirse amada. La familia Lyons cree que Valerie siempre tendrá que lidiar con la realidad de sus primeros años, pero con la ayuda de un consejero profesional especializado en niños adoptivos, le están brindando las herramientas necesarias para vencer estos traumas. “Estos cambios que son imperceptibles son justamente tan o más importantes y significativos que aquellos que puedes percibir fácilmente”, dijo Lora.

Lora se reunió con la maestra de Valerie para asegurarse de que todos estén de acuerdo acerca de las metas de la niña para este año. Su maestra comentó: “Sé que Valerie va a ser exitosa en todo lo que se proponga en la vida. Tiene ese valor, esa determinación. Es impresionante su habilidad para evaluar una situación o persona y saber qué es lo que tiene hacer. Es inteligentísima y puedes notar que realmente quiere hacer un buen trabajo. Nada la detendrá”.

Noviembre es el Mes de la Adopción. Durante todo el mes, USCIS presentará a través del blog en español “Compás” historias de familias adoptivas. Vea nuestras páginas de “Adopcion” en nuestro sitio Web para obtener más información sobre el proceso de adopción.