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20 June 2014

Encuentros Casuales que Atestiguan Cómo Cambian las Vidas de los Refugiados

Como Oficial de Refugio y Asilo, tengo el humilde privilegio de viajar a ciudades y campos de refugiados donde los solicitantes residen, a menudo en el limbo, esperando que se les permita reconstruir sus vidas en Estados Unidos. Me reúno con ellos cara a cara a escuchar sus historias y tomar una decisión sobre sus casos, teniendo muy claro que bien podría ser yo quien estuviese al otro lado de la mesa. Después de cada entrevista, me muevo al siguiente caso. Por supuesto, muchas de las historias individuales se quedan conmigo. Pero en aras del profesionalismo, y a fin de concentrarme en cada entrevista, tiendo a tomar una decisión, estampar los casos y seguir adelante, sin saber qué ha sido del solicitante que se sentó frente a mí.

Aunque mi rol de interacción durante el proceso de reasentamiento se limita a esa entrevista en el extranjero, tengo la suerte de haber trabajado en dos oficinas de reasentamiento del 2006 al 2009. Esto hizo que llegara a mí el círculo completo del proceso de refugio. Muchos de nuestros clientes refugiados consiguieron su primer empleo en Estados Unidos en los aeropuertos locales trabajando en el servicio de alimentos, como asistentes de personas en sillas de ruedas, limpieza de aviones y otros puestos de trabajo.

Above: Refugee girls at a school

Arriba: Niñas refugiadas en una escuela. (Foto cortesía de UNHCR)

Este mes pasado me fui en un viaje corto. Un amigo vino a recogerme en el aeropuerto. Durante una situación con la cual probablemente cualquiera puede identificarse, nos ordenaron mover el auto por haberlo tenido en el mismo lugar durante mucho tiempo. Me volví hacia el caballero que estaba ordenándole a mi amigo salir del lugar. Cuando me vio, dijo: "¿Eres tú?". Me di cuenta que era un antiguo cliente refugiado de África, con quien había trabajado en el 2006. Los dos nos echamos a reír. En el breve período que permanecimos allí en medio del tráfico, nos pusimos al día y me dijo que es un líder de grupo de su comunidad étnica y que ya ha formado su propia familia.

Después de una visita de cinco días, llegó el momento para de regresar al aeropuerto. Estaba esperando en la línea de seguridad, mirando alrededor. Efectivamente, el trabajador de la Administración de Seguridad en el Transporte en la estación próxima a la mía era otro antiguo cliente; un joven que siempre destacó por encima de los demás por su motivación y bondad. La última vez que lo vi, sólo sabía unas palabras en inglés. Yo me sentí orgulloso de verlo trabajar allí…un ciudadano naturalizado, hablando inglés fluido y ahora un compañero de trabajo del Departamento de Seguridad Nacional.


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In Chance Encounters, Seeing How Refugees’ Lives Have Changed

As a refugee officer, I have the humbling privilege of traveling to the cities and refugee camps where applicants reside, often in limbo, hoping they will be allowed to rebuild their lives in America. I meet with them face to face, listen to their stories and make a decision on their cases – keeping in mind that I could very well be on the other side of the table. After each interview, I move on to the next case. Of course, many of the individual stories stay with me. But in the interest of professionalism, and in order to focus on each interview, I tend to make a decision, stamp up the cases and move on, not knowing what became of the applicant who sat in front of me. 

Although my visible role in the resettlement process is limited to that interview overseas, I am fortunate to have worked in two resettlement offices from 2006 to 2009. This has truly brought the refugee process full circle for me. A lot of our refugee clients got their first jobs in America at local airports working in food service, as wheelchair assistants and aircraft cleaners or in other jobs.

Above: Refugee girls at a school
 
Above: Refugee girls at a school (Courtesy of UNHCR)

This past month, I went on a short trip. My friend came to pick me up at the airport. In an experience anyone can probably relate to, his car was shooed away for standing in place too long. I turned to the gentleman who was telling my friend to leave. When he saw me he said, “Is that you?” I realized it was a former refugee client from Africa with whom I had worked back in 2006. We both burst into laughter. In the brief period we had standing there to catch up amid the traffic, he told me that he is a leader of his ethnic community group and has started his own family.

After a five-day visit, it was time for me to head back to the airport. I was waiting in the security line, gazing around. Sure enough, the Transportation Security Administration worker at the station next to me was another former client – a young man who had always stood out to me for his motivation and kindness. The last time I saw him, he only knew a few words of English. I was so proud to see him working there: a naturalized citizen, fluent English speaker and now a fellow employee of Department of Homeland Security.

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19 June 2014

Smithsonian Honra a Ralph Lauren y a nuevos ciudadanos estadounidenses en Ceremonia de Naturalización

Al tiempo que Estados Unidos celebra el 200 aniversario de su bandera, conocida como la Star-Spangled Banner, 15 candidatos recitaron hoy el Juramento de Lealtad a solo pies de la famosa bandera durante una Ceremonia de Naturalización el pasado 17 de junio de 2014 en el Museo Nacional de Historia Americana del Instituto Smithsonian.

“Esta es la mejor parte de mi trabajo”,  dijo el Secretario del Departamento de Seguridad Nacional, Jef Johnson. “Cada uno de ustedes es americano por elección, y nos recuerda a los demás el valor y la importancia de ser ciudadano de esta gran nación. Permítanme ser el primero en darles la bienvenida a ustedes, mis conciudadanos americanos”. 

Speakers and honorary guests included, from left, Ms. Sarah Taylor, Washington District Director, U.S. Citizenship and Immigration Services, DHS Secretary Jeh Johnson, Former Secretary of State Hillary Clinton, Ralph Lauren, Chairman and CEO, Ralph Lauren Corporation, Dr. G. Wayne Clough, Secretary, Smithsonian Institution, and Senator Lisa Murkowski of Alaska.

 Entre los oradores e invitados de honor estuvieron, de izquierda a derecha, Sra. Sarah Tylor, Directora del Distrito de Washington del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS); Jeh Johnson, Secretario de DHS; la exsecretaria del Departamento de Estado, Hillary Clinton; Ralph Lauren, Director y Principal Oficial Ejecutivo de Ralph Lauren Corporation; Dr. G. Wayne Clough, Secretario del Instituto Smithsonian, y la senadora por Alaska, Lisa Murkowski.
 
La Directora del Distrito de Washington de USCIS, Sarah Taylor, recitó los países y presentó a los candidatos al Secretario. Los nuevos ciudadanos provienen de Australia, Canadá, El Salvador, Grecia, Guatemala, India, Iraq, Italia, Kenia, Lituania, México, Filipinas, Romania, Sierra León y Corea del Sur. Los organizadores del evento eligieron 15 candidatos de 15 países para representar el correspondiente número de estrellas y franjas en la bandera estadounidense.

The Oath of Allegiance
 
El Juramento de Lealtad
 
La ceremonia fue parte de una celebración más amplia del Proyecto de Preservación de la Star-Spangled Banner, financiado en gran parte por el icono de la moda Ralph Lauren. Él respondió al llamado de la ex primera dama Hillary Clinton durante su campaña “Save America’s Treasures” (Salvemos los Tesoros de America) en 1998. Lauren donó $ 10 millones para el proyecto de restauración de la bandera y otros $ 3 millones para apoyar el programa de Clinton. Clinton ayudó a presentar a Lauren la Medalla James Smithson del Bicentenario por su trabajo asegurando que la bandera esté disponible para las generaciones futuras.

Hillary Clinton and Dr. G. Wayne Clough, Secretary of the Smithsonian Institution, present the James Smithson Bicentennial Medal to Ralph Lauren
 
Hillary Clinton y el Dr. G.Wayne Clough, Secretario del Instituto Smithsonian, entregan la Medalla James Smithson del Bicentenario a Ralph Lauren
 
El objetivo de Clinton con su campana "Save America’s Treasures" fue proteger los lugares culturales e históricos del país. Durante su discurso la ex Primera Dama abundó sobre la gran promesa de Estados Unidos: los inmigrantes ya no tienen que buscar la "liberarse de" las cosas y en su lugar pueden concentrarse en la "libertad de" lograr sus sueños.

"Ralph respondió al llamado", dijo Clinton. "Él no tenía que hacerlo, pero entendió porque en su interior sabía que gran parte de lo que conlleva ser americano está en reciprocar”.
Lauren, el hijo menor de padres inmigrantes, dijo a los nuevos ciudadanos de Estados Unidos que recuerda a su madre a estudiando para la prueba y la importancia de lo que ser un ciudadano americano significaba para ella. Al él no le gusta que le llamen filántropo y dijo que se sintió obligado a ayudar a preservar una pieza tan valiosa de la historia.

"Me siento inspirado por Estados Unidos", dijo Lauren. "Yo sólo creí que era lo correcto y lo que debía hacer."

Para más fotos de la ceremonia, vea www.facebook.com/uscis


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18 June 2014

Smithsonian Honors New U.S. citizens and Ralph Lauren at Special Star-Spangled Banner Naturalization Ceremony


As America celebrates the 200th anniversary of the Star-Spangled Banner, 15 candidates recited the Oath of Allegiance just feet away from that famous flag during a naturalization ceremony on June 17 at the Smithsonian Institution’s National Museum of American History.

"This is the best part of my job," said Secretary of Homeland Security Jeh Johnson. "Each of you are Americans by choice, and you remind the rest of us of the value and importance of being a citizen of this great country. Let me be the first to welcome you, my fellow Americans."

Speakers and honorary guests included, from left, Ms. Sarah Taylor, Washington District Director, U.S. Citizenship and Immigration Services, DHS Secretary Jeh Johnson, Former Secretary of State Hillary Clinton, Ralph Lauren, Chairman and CEO, Ralph Lauren Corporation, Dr. G. Wayne Clough, Secretary, Smithsonian Institution, and Senator Lisa Murkowski of Alaska.

Speakers and honorary guests included, from left, Ms. Sarah Taylor, Washington District Director, U.S. Citizenship and Immigration Services, DHS Secretary Jeh Johnson, Former Secretary of State Hillary Clinton, Ralph Lauren, Chairman and CEO, Ralph Lauren Corporation, Dr. G. Wayne Clough, Secretary, Smithsonian Institution, and Senator Lisa Murkowski of Alaska.

Washington District Director Sarah Taylor called the countries and presented the candidates to the secretary. The new citizens hailed from Australia, Canada, El Salvador, Greece, Guatemala, India, Iraq, Italy, Kenya, Lithuania, Mexico, the Philippines, Romania, Sierra Leone and South Korea. Event organizers chose 15 candidates from 15 countries to represent the corresponding number of stars and stripes on the Star-Spangled Banner.

The Oath of Allegiance

The Oath of Allegiance

The ceremony was part of a larger celebration of the Star-Spangled Banner Preservation Project, funded largely by fashion icon Ralph Lauren. He answered the call of former First Lady Hillary Clinton during her "Save America's Treasures" campaign in 1998. Lauren donated $10 million to the flag restoration project, and another $3 million to support Clinton’s program. Clinton helped present Lauren with the James Smithson Bicentennial Medal for his work ensuring the flag will be available for future generations.

Hillary Clinton and Dr. G. Wayne Clough, Secretary of the Smithsonian Institution, present the James Smithson Bicentennial Medal to Ralph Lauren

Hillary Clinton and Dr. G. Wayne Clough, Secretary of the Smithsonian Institution, present the James Smithson Bicentennial Medal to Ralph Lauren

Clinton's goal of "Save America’s Treasures" was to protect the country’s cultural and historic landmarks. In her keynote remarks, she discussed the great promise of America: where immigrants no longer needed to seek "freedom from" things and could instead focus on their "freedom to" accomplish their dreams.

"Ralph responded to the call," Clinton said. "He didn't have to, but he understood because it was deep within him that part of being an American is giving back."

Lauren, the youngest son of immigrant parents, told the new U.S. citizens he remembers his mom studying for the test and the importance of what being an American citizen meant. He dislikes being called a philanthropist and said he felt compelled to help preserve such a treasured piece of history.

"I am inspired by America," Lauren said. "I just believed it was the right thing for me to do."

For more photos of the ceremony, see www.facebook.com/uscis

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